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La fête aux sprinters?

La fête aux sprinters?
Par Eurosport

Le 16/01/2012 à 17:28Mis à jour Le 16/01/2012 à 23:49

Le Tour Down Under donne cette semaine le coup d'envoi de la saison 2012. L'épreuve australienne devrait une fois encore faire la part belle aux sprinters avec un plateau relevé, même si les rouleurs auront un coup à jouer.

L'épreuve débute mardi pour s'achever dimanche à Adélaïde. Un critérium, non pris en compte pour le classement, a déjà couronné dimanche l'Allemand Andre Greipel, vainqueur au sprint dans les rues de la ville australienne après 51 kilomètres de course. Outre Greipel, l'Italien Alessandro Petacchi, et l'Espagnol Oscar Freire, triple champion du monde, ont des chances de s'illustrer, alors que le coureur de l'île de Man Cavendish, également maillot vert du Tour de France 2011, a préféré faire l'impasse.

Mais les rouleurs peuvent aussi espérer tirer leur épingle du jeu, un an après la victoire finale de l'Australien Cameron Meyer, qui avait devancé son compatriote Matthew Goss, spécialiste du sprint. Surtout que les organisateurs ont modifié le tracé en ajoutant un tour supplémentaire à la fin de la deuxième étape et en plaçant l'arrivée de la 4e au sommet de la Old Willunga Hill pour la première fois. "Le tour supplémentaire ajouté à Stirling et la ligne d'arrivée au sommet de Willunga vont jouer, a expliqué l'organisateur du Tour Down Under, Mike Turtur. Je pense qu'un rouleur va s'imposer".

A cet égard, la performance de l'Espagnol Alejandro Valverde, de retour après une suspension de deux ans pour dopage, sera scrutée, tout comme celle du Norvégien Edvald Boasson Hagen, 2e du critérium dimanche, bon grimpeur et à l'aise lors des sprints. Le Tour Down Under marquera aussi les grands débuts internationaux de la nouvelle équipe australienne GreenEdge, qui compte dans ses rangs le champion d'Australie Simon Gerrans.

Les étapes
Mardi 17 janvier: 1re étape Prospect - Clare (149 km)
Mercredi 18 janvier: 2e étape Lobethal - Stirling (148 km)
Jeudi 19 janvier: 3e étape Unley - Victor Harbor (134,5 km)
Vendredi 20 janvier: 4e étape: Norwood - Tanunda (130 km)
Samedi 21 janvier: 5e étape McLaren Vale - Willunga (151,5 km)
Dimanche 22 janvier: 6e et dernière étape: circuit de 90 km autour d'Adelaïde

Les principaux engagés
GreenEdge: C. Meyer (AUS), McEwen (AUS), Durbridge (AUS), Gerrans (AUS), Goss (AUS), O'Grady (AUS), Howard (AUS)
Lotto: Greipel (GER), Henderson (NZL), Roelandts (BEL)
Katusha: Freire (ESP), Paolini (ITA)
Garmin: Hesjedal (CAN), Hunter (RSA), Haussler (GER), Maaskant (NED)
Sky: Boasson Hagen (NOR), Thomas (GBR), Sutton (AUS), Rogers (AUS), Hayman (AUS)
BMC: Ballan (ITA), Burghardt (GER), Quinziato (ITA), Van Avermaet (BEL)
Lampre: Petacchi (ITA), Bole (SLO), Hondo (GER), M. Lloyd (AUS)
RadioShack: Bennati (ITA), Gerdemann (GER), Roulston (NZL), Sergent (NZL), Voigt (GER)
Rabobank: L. L. Sanchez (ESP), Mathhews (AUS), Renshaw (AUS), Brown (AUS)
Movistar: Valverde (ESP), I. Gutierrez (ESP), Rojas (ESP
FDJ: Casar (FRA), Bonnet (FRA), Courteille (FRA), Guesdon (FRA), Hutarovich (BLR), Roy (FRA)
Euskaltel: Sicard (FRA), G. Izagirre (ESP)
Saxo Bank: Roberts (AUS)
AG2R La Mondiale: Elmiger (SUI), Belletti (ITA), Goddaert (BEL), Kadri (FRA), Lemarchand (FRA), Shpilevskiy (RUS)
Astana: Bozic (SLO), Guarnieri (ITA), Bazayev (KAZ)
Vacansoleil: R. Feillu (FRA), De Gendt (BEL), Van Hummel (BEL)
Omega Pharma: Ciolek (GER), Steegmans (BEL)
Liquigas: Koren (SLO)
UniSA Australia: Dennis (AUS)

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