Les frères Damien et Gaël Touya, champions olympique de sabre par équipes à Athènes, ont décidé de prendre leur retraite sportive, a-t-on appris samedi auprès de leur père, Francis.
Damien Touya, 29 ans, a construit un des plus riches palmarès de l'escrime française: outre trois podiums olympiques, le Tarbais a conquis trois titres mondiaux, dont l'individuel à Séoul en 1999. Il s'était révélé aux JO de 1996 en remportant la médaille de bronze individuelle.
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Avec son frère aîné, Gaël, 31 ans, et Julien Pillet, Damien Touya a été champion olympique par équipes, à Athènes l'été dernier.
La cadette prend le relais
"Je les comprends, a déclaré Francis Touya. Le haut niveau est de plus en plus contraignant. Damien pratique l'escrime depuis l'âge de sept ans. Ils ont dû mener en parallèle des études (de professeurs d'EPS) et leurs carrières".
"Damien est quelqu'un de droit, de sincère", a expliqué samedi Christian Peeters, l'entraîneur de l'équipe médaillée d'or en Grèce. "Quand j'ai pris les rênes de l'équipe, fin 2001, dans des conditions difficiles (après le départ de Christian Bauer), il envisageait déjà d'arrêter, a-t-il ajouté. Puis on avait réussi à rétablir le contact et à le remotiver".
La famille Touya sera encore représentée sur les pistes. La cadette, Anne-Lise (23 ans), championne du monde en 2001 à Nîmes, a décidé de poursuivre sa carrière jusqu'aux Jeux de Pékin en 2008.
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