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Petite finale, grand sacre pour l'Algérie

Petite finale, grand sacre pour l'Algérie

Le 19/07/2019 à 22:53Mis à jour Le 20/07/2019 à 00:19

CAN 2019 - Au bout d'un match haché, l'Algérie a remporté la Coupe d'Afrique des nations en battant le Sénégal en finale vendredi (1-0). Un but précoce de Baghdad Bounedjah, inscrit dès la 2e minute après un tir contré, a suffi aux Fennecs, qui remportent leur deuxième titre après celui décroché en 1990.

Vingt-neuf ans après sa dernière finale, qui l’avait sacrée à domicile, l’Algérie a accroché une deuxième étoile à son maillot. Comme lors de la phase de groupes, les Fennecs sont venus à bout du Sénégal sur la plus petite des marges en prenant l’avantage au début de la partie (1-0). Derrière, l’Algérie n’a fait que défendre, matérialisant cette expression qui consiste à affirmer qu’un tel rendez-vous se gagne avant de se jouer. C’est un peu cruel pour les Lions de la Teranga, qui se sont battus comme ils ont pu mais sont restés approximatifs dans le dernier geste. Pour eux, c’est une nouvelle chance de titre qui s’éloigne, et une malédiction qui se perpétue compétition après compétition.

Ce but a d’abord donné de la confiance aux Fennecs, avant de les éteindre complètement jusqu’au coup de sifflet final. Comme s’il avait inhibé l’Algérie au lieu de la libérer. Les partenaires de Riyad Mahrez ont alors multiplié les fautes, symbolisant la tension immense qui régnait dans le Stade International du Caire. À l’arrivée, c’est peu dire que cette victoire n’a tenu qu’à un fil, le Sénégal étant peu à peu monté en puissance à partir de la fin de la première période et une frappe enchaînée de M’Baye Niang (38e). Une première alerte qui en a entrainé d’autres.

Le VAR a encore frappé

Les Fennecs ont frappé six fois moins que leurs adversaires ce vendredi soir. Mais ils ont su marquer ce but qui change le destin d’une nation. On oubliera sans doute très vite la physionomie de cette finale fermée et pendant laquelle ils ont été timides. Mais pas la manière avec laquelle ils ont porté l’espoir de tout un peuple, jusqu’à lui apporter ce bonheur suprême qui n’est pas près de s’éteindre. Et avec lui, la génération Mahrez pourra peut-être voir plus loin.

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