La sentence est tombée peu après 10h, ce mercredi matin. Reconnu coupable de complicité de délit de tentative de chantage contre son ancien équipier en équipe de France Mathieu Valbuena dans l'affaire de la sextape, Karim Benzema a été condamné par le tribunal correctionnel de Versailles à un an de prison avec sursis et 75 000 euros d'amende, qui était la maximale requise. Contre les quatre autres prévenus de ce dossier qui a secoué le monde du football français, le tribunal a prononcé des peines allant dix-huit mois d'emprisonnement avec sursis à deux ans et demi de prison ferme.
Les avocats de l'attaquant des Bleus ont immédiatement annoncé que leur client faisait appel du jugement. "L'appel s'impose car Benzema n'a rien à se reprocher et il sera innocenté, a annoncé son avocat Me Cormier au micro de BFMTV. Il a été clairement énoncé par le tribunal que Karim Benzema n'était pas au courant des manoeuvres préalables. (...) On est assez sidérés par ce jugement. Il sera innocenté à hauteur de cet appel."
"Benzema s'est personnellement impliqué, au prix de subterfuges et de mensonges, pour convaincre son coéquipier de se soumettre au chantage", a estimé le tribunal correctionnel de Versailles dans son jugement. La star du Real Madrid n'a fait preuve "d'aucune bienveillance à l'égard de Valbuena, bien au contraire" : il a agi "avec une certaine excitation, voire une certaine jubilation", ont ajouté les juges.
Football
On a vu "The Pogmentary" : Dix phrases à retenir du documentaire de Pogba
16/06/2022 À 22:04
Les conseils de Karim Benzema précisé que leur client, absent des débats le mois dernier et du délibéré mercredi, serait présent à un second procès. "La réaction est une réaction finalement de colère", a ajouté son avocat, Me Sylvain Cormier, évoquant une "peine très sévère, injuste et sans preuve". Pour son implication dans ce chantage à la vidéo intime à l'encontre de Valbuena en 2015, le parquet avait requis à son encontre 10 mois de prison avec sursis et 75 000 euros d'amende.

Quatre autres hommes condamnés

Lors du réquisitoire, les procureurs avaient rappelé le devoir d'exemplarité de la star de l'équipe de France, "porteur d'une image, d'espoir, de notoriété et de valeurs morales". Outre Karim Benzema, quatre autres hommes ont été condamnés à Versailles pour cette affaire. Axel Angot, à qui Mathieu Valbuena avait confié son téléphone, a été condamné à deux ans de prison. Il avait trouvé la vidéo et l'avait conservée en vue d'une utilisation ultérieure. Son comparse Mustapha Zouaoui, considéré comme le "cordon ombilical" de cette affaire, a, lui, été condamné à une peine de deux ans et demi de prison ferme.

Mathieu Valbuena et Karim Benzema lors du Mondial 2014.

Crédit: Getty Images

Contre un premier intermédiaire, Younes Houass, qui est rentré en contact téléphonique avec Mathieu Valbuena pour lui parler de la "sextape", le tribunal a prononcé une peine de 18 mois d'emprisonnement avec sursis. Enfin, Karim Zenati, ami d'enfance de Karim Benzema, a été condamné à une peine de 15 mois de prison ferme. Aucun des prévenus n'était présent à la lecture du délibéré et un mandat d'arrêt a été délivré contre Mustapha Zouaoui.

Pas de sanction avec l'équipe de France ?

"Mon client attendait une reconnaissance de son statut de victime, il l'a eu, il est satisfait, il n'attend pas d'excuse particulière de quiconque", a déclaré à la presse l'avocat de Mathieu Valbuena, Me Didier Domat. "Nous avons des intérêts civils importants, non négligeables, mais encore une fois ça ne pourra pas effacer le préjudice qui découle de sa non-sélection en équipe de France", a-t-il ajouté.
Lors de l'audience, Mathieu Valbuena, 37 ans, actuel milieu de terrain de l'Olympiakos en Grèce, avait expliqué avoir "eu peur" pour sa carrière. "Je savais que si la vidéo sortait, ça allait être compliqué pour moi", avait-il expliqué à la barre, avant de préciser: "Je me suis senti en danger, mon premier réflexe a été de porter plainte". L'ancien joueur de Marseille et de Lyon avait également rappelé que cette affaire lui avait coûté sa place en équipe de France, lui qui comptait à l'époque 52 sélections avec les Bleus.
Karim Benzema, lui, est resté éloigné de la sélection tricolore pendant plus de cinq ans avant de faire un retour surprise avant l'Euro-2021. Cette condamnation ne devrait cependant pas le rééloigner des Bleus. Il y a deux semaines, le patron de la Fédération française de football, Noël Le Graët, a expliqué que l'attaquant de 33 ans "ne serait pas exclu" de la sélection en cas de "sanction judiciaire". Interrogé sur cette question début octobre, le sélectionneur Didier Deschamps était resté évasif, répétant qu'il faisait "des choix sportifs" au moment de convoquer ses joueurs.
Quant au Real Madrid, il semble très peu probable qu'il sanctionne l'un de ses meilleurs joueurs, qu'il a toujours soutenu dans cette affaire. Lors de l'audience, ses avocats avaient plaidé la relaxe, arguant notamment que "l'élément intentionnel de l'infraction" qui lui était reprochée n'était pas caractérisé.
(Avec AFP)
Ligue des Nations
"Le plus mauvais match de Benzema depuis son retour" : les notes des Bleus débriefées
14/06/2022 À 00:07
Football
Affaire de la sextape - Valbuena veut "tourner la page" : "J'étais fatigué de tout ça"
07/06/2022 À 21:55