Nouvel épisode dans le bras de fer entre l'AS Saint-Etienne et Stéphane Ruffier. L'ASSE a annoncé lundi faire appel de la décision de la commission juridique de la Ligue de football professionnel (LFP) lui enjoignant de réintégrer son gardien international, écarté du groupe depuis juillet. Dans un communiqué, le club stéphanois affirme que Ruffier, 34 ans, a été débouté de ses demandes concernant la contestation des sanctions disciplinaires infligées à son encontre. "La commission a estimé qu'il ne lui appartenait pas de se prononcer sur leur bien-fondé ni même d'en apprécier la proportionnalité", écrit le club.

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Toutefois, l'AS Saint-Étienne indique faire appel après que la commission juridique a "exigé la réintégration" du portier "alors que celui-ci n'a jamais été mis à l'écart". Le club forézien "entend réaffirmer que le joueur bénéficie, dans le strict respect des dispositions de la Charte du football professionnel, des mêmes conditions d'entraînement que l'ensemble de ses coéquipiers et qu'il peut participer à autant de séances, sinon plus que les saisons précédentes".

Cette saison, Claude Puel a annoncé que Stéphane Ruffier ne serait pas intégré dans le trio de gardiens de l'effectif professionnel, composé de Jessy Moulin, Stefan Bagic et Étienne Green, un choix qu'il a réaffirmé le 16 octobre. Au mois de juillet, l'ex-Monégasque avait été l'objet d'une mise à pied disciplinaire de six jours avec retenue sur salaire "pour acte d'insubordination", un retard à l'entraînement que le joueur conteste.

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Stéphane Ruffier, qui bénéficie de l'un des plus gros salaire de l'effectif professionnel (2,8 millions d'euros annuels environ) est en litige avec l'ASSE depuis le 23 février dernier après la décision du manager général Claude Puel de le mettre au repos pour le match de Ligue 1 contre Reims (1-1). Cette décision avait provoqué la colère de son agent Patrick Glanz qui s'en était pris durement à Puel. En réponse, la direction du club l'avait attaqué en justice.

Cet été, Puel avait affirmé que Stéphane Ruffier, en fin de contrat au 30 juin prochain, lui aurait fait part de son refus d'être la doublure de Moulin, nommé gardien numéro un, ce que l'intéressé a démenti, soutenant, par un communiqué de son avocate, qu'on ne lui avait jamais proposé le rôle de numéro deux.

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