Après avoir un temps espéré un report du derby, l'AS Saint-Etienne recevra bien l'OL ce dimanche. Pourtant, sept joueurs de l'effectif stéphanois sont actuellement positifs au Covid-19 et donc forfaits pour la rencontre. En parallèle, l'ASSE a annoncé que son président Roland Romeyer avait également été infecté. Selon le service de presse du club, l'état du dirigeant de 75 ans, asymptomatique, ne serait pas préoccupant. Cependant, il ne pourra pas assister au match contre l'OL.
Pour sa part, Claude Puel, absent dimanche à Strasbourg comme sept autres membres de l'encadrement et dix joueurs, "va mieux". "Même si je ne pète pas la forme", a-t-il précisé. Le technicien stéphanois avait accordé une visioconférence mercredi pour déplorer une "situation grotesque", liée à la crise du Covid-19 et au maintien du match à Strasbourg (0-1). Vendredi, sa conférence de presse a été organisée en présentiel.
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"J'ai été testé négatif. C'est également le cas d'un joueur de mon effectif qui compte malgré tout deux nouveaux cas positifs. Sept d'entre eux restent indisponibles. Je ne peux pas donner de noms en raison du secret médical", a poursuivi Claude Puel, tout en assurant que l'ASSE sera "prête" pour le derby. "Nous verrons après l'entraînement de samedi si nous pouvons récupérer des blessés ou des joueurs touchés à Strasbourg. C'est une problématique car c'est toujours évolutif", a-t-il ajouté.
Ils connaissent l'importance de ce match particulier et ce qu'il représente pour les supporters
Outre les cas de Covid, quatre joueurs sont également blessés. "Cette semaine, nous avons dû travailler par groupes avec des horaires différents selon les ateliers. Quatre joueurs se sont entraînés individuellement et nous avons récupéré chaque jour un membre de l'encadrement, a précisé Claude Puel. Nous allons voir comment nous pourrons disputer un vrai derby quelle que soit l'équipe alignée." Ainsi, l'entraîneur stéphanois comptera sur les jeunes de son effectif. "Ça coule dans leurs veines. Ils sont Verts. Ils ont du sang vert. Ils connaissent l'importance de ce match particulier et ce qu'il représente pour les supporters", a-t-il conclu.

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