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648 matches pour un (nouveau) record : Buffon, Gigi l'immortel

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Gianluigi Buffon.

Crédit: Getty Images

ParAFP
03/07/2020 à 22:03 | Mis à jour 04/07/2020 à 15:40

SERIE A - Gianluigi Buffon est devenu samedi le joueur le plus capé de l'histoire du championnat italien avec un 648e match au compteur, un de plus que Paolo Maldini, lors du derby entre la Juventus et le Torino. Un record de plus pour le déjà mythique portier transalpin, qui n'entend pas s'arrêter en si bon chemin.

648 fois Gianluigi Buffon. Titulaire avec la Juventus dans le derby contre le Torino ce samedi après-midi, le légendaire gardien italien est devenu samedi l'unique détenteur du record du nombre de matches joués en Serie A avec 648, un de plus que Paolo Maldini. A ces 648 matches, il faut en ajouter 175 en sélection, d'autres en Coupe d'Italie, en Ligue des Champions et en Ligue Europa, une poignée aussi en France avec le Paris SG et l'on arrive à un vertigineux total: 1089 matches professionnels, en attendant celui de samedi.

Il avait disputé sa première rencontre en championnat d'Italie le 19 novembre 1995 avec Parme, face à l'AC Milan de George Weah et Roberto Baggio. Buffon a alors 17 ans et il est le gardien N.3 de Parme. Le titulaire Luca Bucci est blessé et tout indique que pour affronter l'AC Milan, le coach Nevio Scala va faire appel à son remplaçant, l'expérimenté Alessandro Nista. Mais Scala choisit Buffon, sa jeunesse et ses qualités athlétiques et techniques, déjà évidentes dans le championnat Primavera, celui des équipes de jeunes.

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Le futur champion semble aussi totalement étranger à toute forme de stress, au point que la légende veut qu'il se soit endormi dans le bus qui conduisait l'équipe jusqu'au stade. "Ce jour de 1995, je n'aurais jamais imaginé arriver jusqu'ici mais la volonté existait. J'ai eu de la chance, incontestablement. Et j'ai aussi été assez bon", avait raconté Buffon en début de saison. Cette saison, Buffon est le gardien N.2 de la Juventus, derrière le Polonais Wojciech Szczesny. Outre Buffon et Maldini, seuls Francesco Totti (619) et Javier Zanetti (615) ont disputé plus de 600 matches en Championnat d'Italie.

Gigi Buffon à ses débuts avec Parme en 1995

Crédit: Getty Images

Le talent du jeune Buffon est lui bien réel et les attaquants milanais d'alors, George Weah et Roberto Baggio, deux Ballons d'Or, en sont les premiers témoins, le match se terminant par un 0-0. "Ce jour de 1995, je n'aurais jamais imaginé arriver jusqu'ici mais la volonté existait. J'ai eu de la chance, incontestablement. Et j'ai aussi été assez bon", a raconté Buffon en début de saison.

Record sur record

Avec la Juventus, le club le plus important de sa carrière, le géant de Carrare dispute actuellement sa 25e saison professionnelle, dont une en France au PSG, sans laquelle il aurait déjà dépassé Maldini depuis longtemps. Il a été un homme des années 1990, 2000, 2010 et désormais 2020. Sur quatre décennies, il a accumulé les exploits par dizaines, collectionné les titres (neuf fois champion d'Italie, champion du monde 2006) mais aussi les finales de Ligue des champions perdues (trois), battu record sur record, avec notamment ses 974 minutes d'invincibilité en 2016, et aussi assumé une poignée d'erreurs, sur et en dehors du terrain.

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Il a surtout conservé une passion intacte pour le jeu et un physique de jeune homme (de 42 ans, quand même) qui font de lui un rempart toujours fiable pour la Juventus, même si désormais son statut est celui d'un N.2 d'expérience. "Rejoindre Paolo Maldini en tête de ce classement est un honneur. Si je continue à jouer, c'est que je peux encore m'offrir, ainsi qu'à mes équipiers et à ce club, des émotions magnifiques, qui valent la peine d'être vécues", avait-il expliqué en décembre après avoir égalé le record de l'ancien défenseur milanais lors de Sampdoria-Juventus.

"Être ce point de repère"

La suite, Buffon n'y pense pas vraiment. "Pour l'avenir, je laisse la vie m'indiquer le chemin. Aujourd'hui, je pense que je me ferais du mal si je pensais à arrêter de jouer, parce que je crois être un point de repère pour le groupe. Être ce point de repère, c'est ce qui me pousse à aller de l'avant, à vouloir encore m'améliorer", expliquait l'immortel en décembre, laissant déjà entendre que la saison en cours ne serait sans doute pas la dernière.

L'hypothèse a été confirmée cette semaine avec une nouvelle prolongation de contrat d'un an, annoncée par la Juventus en même temps que celle de Giorgio Chiellini. "Capitaines, symboles, bianconeri depuis toujours, bianconeri pour toujours", a écrit le club turinois. Vingt-cinq ans plus tard, le gamin endormi et insouciant de Parme est devenu un sage quadragénaire et ses cheveux grisonnent. Mais le gardien de but n'a pas beaucoup changé. 647, 648...

Giorgio Chiellini et Gialuigi Buffon sous le maillot de la Juventus

Crédit: Getty Images

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