Le sort s'acharne sur Alessandro Zanardi... L'ancien pilote de Formule 1, amputé des deux jambes à la suite d'un crash en CART en 2001, a été victime vendredi d'un grave accident de la route, rapporte l'agence de presse italienne ANSA. Alors qu'il participait à la course "Objectif tricolore", en Toscane, Zanardi, 53 ans, a changé de file sur son handbike, qui a effectué deux tonneaux avant de percuter un camion qui arrivait en sens inverse. Le quadruple médaillé d'or aux Jeux Paralympiques a été transporté à l'hôpital de Sienne par hélicoptère et souffrirait de plusieurs traumatismes.

Alex Zanardi

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"En raison de la gravité de sa blessure à la tête, l'intervention de neurochirurgie et de chirurgie maxillo-faciale a débuté peu après 19h et s'est terminée peu avant 22h", a ensuite précisé l'hôpital, dans un communiqué. "Le patient a été transféré en soins intensifs, le pronostic est réservé. Son état est très grave", a confirmé l'hôpital. Zanardi a "perdu le contrôle" de son vélo à main, "a fait deux tonneaux puis a percuté un camion. La collision a été terrible", a indiqué Mario Valentini, entraîneur de l'équipe d'Italie de cyclisme handisport, au quotidien italien le Corriere della Sera.
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Zanardi a disputé 41 Grands Prix de Formule 1 entre 1991 et 1999, avec comme meilleur résultat une 6e place au GP du Brésil 1993, dans une Lotus. Il a surtout été deux fois champion d'Indycar aux Etats-Unis (1997, 1998), à l'époque où cette série s'appelait ChampCar. Suite à un gros accident en 2001 sur la piste allemande du Lausitzring, il a été amputé des deux jambes, a repris le volant en Voitures de tourisme (WTCC), puis s'est reconverti dans le handisport avec beaucoup de succès : quatre médailles d'or et deux médailles d'argent aux Jeux Paralympiques de 2012 et 2016, ajoutés à dix titres mondiaux, tous conquis sur un vélo à main.

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