Toutes les équipes s'y attendaient, au vu des orages des derniers jours. Samedi, la dernière séance d'essais libres du Grand Prix de Russie a été annulée en raison de la météo pluvieuse qui rend la piste impraticable, et le programme dans les autres catégories, déjà modifié, a été également mis en suspend.
La séance de qualification de la 15e manche du Championnat du monde de Formule 1 sera "prioritaire" samedi après-midi si la météo le permet, a indiqué le directeur de course.
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"Selon les prévisions, la pluie devrait continuer à ce niveau jusqu'à 13h30-14h00 locales (12h30-13h00 françaises/10h30-11h00 GMT) avant de diminuer dans l'après-midi", a précisé Michael Masi dans la matinée, sous un intense orage.
Si les qualifications ne peuvent pas se tenir aujourd'hui, elles auront lieu dimanche matin
"Notre objectif est d'être prêts d'un point de vue opérationnel pour commencer toutes les séances (en F1 mais aussi en F2 et F3) et de juger en fonction des conditions du moment", a-t-il continué, ajoutant que "la priorité sera donnée aux qualifications de la F1 cet après-midi".
La tombée de la nuit, autour de 18h15, sera aussi une contrainte, d'autant que "dans de telles conditions météo, la luminosité diminue bien plus tôt", a rappelé Masi. "Ce sera notre limite. Si les qualifications ne peuvent pas se tenir aujourd'hui, (...) elles auront lieu dimanche matin". C'est déjà arrivé, notamment lors des GP du Japon en 2004, 2010 et 2019 à cause du passage des typhons.
A l'heure où Michael Masi s'exprimait, le départ de la première course de F2, initialement prévu samedi à 10h30 (09h30/07h30), était reporté sans plus de précisions. La première course de F3 s'est tenue vendredi en fin d'après-midi, au lieu de samedi matin.
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