Felipe Massa (Ferrari) est Brésilien ; mieux il est Pauliste et son ami Rubens Barrichello l'est lui aussi. Massa a 30 ans et Barrichello 39 ans bien sonnés, dont 19 à écumer les circuits de Grands Prix. Il affiche 11 victoires, 14 pole positions en F1 et 320 courses (un record) chez Jordan (1993-1996), Stewart (1997-1999), Ferrari (2000-2005), Honda (2006-2008), Brawn (2009) et Williams depuis 2010. Deux titres honorifiques de vice-champion du monde (2002, 2004) aussi, et 4 points au compteur cette saison (9e à Monaco et au Canada). Entre amis, on se dit parfois les choses, avec respects et pudeur. Voilà pourquoi Felipe Massa s'est risqué à suggérer à "Rubinho" de stopper une carrière bien remplie, avant de s'enfoncer plus encore. Même avec la passion qui l'anime.
"Je lui ai donné ce conseil : retires-toi", a confié le titulaire de la Scuderia, dans un entretien à totalrace.com.br, un site brésilien, mardi. "Il a piloté pour les meilleures équipes. Je ne lui conseille pas de partir parce qu'il se sent vieux ou un truc du genre. Mais il n'y a que douze équipes, et cinq ou six demandent de l'argent contre un baquet. Je pense que c'est absurde", a-t-il ajouté, quelques jours avant la 19e et dernière course du Mondial 2011, à Interlagos, dans la banlieue de Sao Paulo. "Mon opinion - que je lui ai donnée - est que je ne peux le voir chercher des sponsors après tout ce qu'il a accompli en F1. Je lui ai dit de prendre sa retraite et d'utiliser cette dernière course à cet effet."
Rubens Barrichello est en fin de contrat chez Williams, qui ne lui a pas signifié ses intentions pour 2012. "S'il faut que je cherche des sponsors pour garder ma place, je le ferai, mais Williams ne me l'a pas demandé", a indiqué le vétéran sud-américain.
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