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Williams titularise Robert Kubica, de retour en F1 huit ans après son terrible accident

Williams titularise Kubica, de retour en F1 huit ans après son terrible accident

Le 22/11/2018 à 10:15Mis à jour Le 22/11/2018 à 12:32

FORMULE 1 - Williams a officialisé jeudi à Abou Dabi la titularisation de Robert Kubica en championnat du monde 2019. Le Polonais fera son retour en course huit ans après son très grave accident de rallye.

C'était annoncé depuis plusieurs jours. Et c'est officiel depuis ce jeudi matin : Robert Kubica fait son grand retour en Formule 1 ! Huit ans après sont terrible accident de rallye, le pilote polonais a signé un contrat d'une saison avec l'écurie Williams. Il prend ainsi la place de Sergey Sirotkin. Dans cette course à un baquet payant, Kubica apportait plus de partenaires que le jeune pilote russe.

" Ce retour est l'une des plus belles nouvelles de ma vie "

L'ancien pilote BMW et Renault sera associé à George Russell (20 ans), le leader du championnat du Formule 2. "Ce retour est l'une des plus belles nouvelles de ma vie (...) La route a été longue, mais cet immense défi se termine avec cette annonce. Un nouveau commence dès aujourd'hui", confie Kubica dans le communiqué de Williams.

"Ce ne sera pas simple, mais avec travail et dévouement, nous pouvons faire un gros travail avec George (Russell). Cette année n'a pas été simple, mais j'ai beaucoup appris et je tiens à remercier Sir Frank Williams et Claire Williams pour cette opportunité", poursuit-il. Après des tests avec Renault l'an passé, Kubica était devenu le pilote réserve de Williams cette saison. Visiblement, son niveau a convaincu l'écurie de Grove de lui offrir cette promotion.

Kubica, le come-back

Avec 76 départs, une pole position, 12 podiums et une victoire (Canada 2008), Kubica n'est certainement pas le premier venu en F1. Son retour, huit ans après grace accident de rallye, rend son histoire encore plus belle. Désormais, le pilote polonais sera scruté de toutes parts. Est-il encore au niveau ? Son physique va-t-il suivre ? Voilà plusieurs questions qui entourent ce come-back. Une chose est certaine, le paddock estime beaucoup le Polonais.

"Nous sommes tous extrêmement impressionnés par son travail. Robert a montré des qualités de courage et de détermination extraordinaires", assure Claire Williams dans le communiqué. Avec son expérience, Kubica sera certainement l'un des atouts de l'écurie britannique à l'intersaison. "Ses qualités en matière d'ingénierie vont nous servir dans le développement de notre prochaine monoplace", explique la fille du fondateur de l'écurie de Grove.

La dernière course de Kubica en F1 ? Elle remonte à Abou Dabi, en 2010. L'annonce de son retour a d'ailleurs été faite depuis la péninsule Arabique. Tel un symbole. Avec cette nomination, la grille 2019 prend (presque) définitivement forme. Un baquet reste en effet à prendre chez Toro Rosso. Concernant Lance Stroll et Force India, il ne manque plus que l'officialisation.

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