Le Nord-Irlandais Rory McIlroy et le Canadien Corey Conners, avec chacun sept coups sous le par, sont en tête de l'Arnold Palmer Invitational, comptant pour le circuit PGA, après le 1er tour disputé jeudi à Orlando. N.8 mondial et vainqueur du tournoi en 2018, McIlroy a notamment réussi cinq birdies d'affilée (sept au total, un bogey) lors d'une journée où il s'est dit satisfait "de ses drives et d'avoir réussi de très bons coups". "C'était bien. Faire 66 c'est une super façon d'entamer l'épreuve. J'ai vu beaucoup de signes positifs aujourd'hui, c'est très encourageant", a ajouté le quadruple vainqueur de Grands Chelems qui tentera d'ajouter le Masters à son palmarès le mois prochain.
Il a longtemps été seul aux commandes, jusqu'à ce que déboule Conners, qui l'en a même délogé avec six birdies et un eagle au 16e trou, avant de craquer sur son dernier en commettant son second bogey du jour. "J'ai toujours trouvé que ce parcours convenait à mon jeu", a confié le 60e mondial, qui a pris le temps de se reposer, avant de venir en Floride. "Quand je joue trop au golf, je m'épuise mentalement et physiquement. J'ai essayé de gérer cela".
Derrière ce duo, à une longueur, se trouve Bryson DeChambeau, dernier vainqueur de l'US Open, qui a lui aussi été très solide avec six birdies et un seul bogey en sa défaveur. Il a aussi fait la démonstration de sa pleine puissance avec un drive à 320 mètres (351 yards).
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Classement après le 1er tour (par 72):
1. Corey Conners (CAN) -6 (66)
. Rory McIlroy (NIR) -6 (66)
3. Bryson DeChambeau (USA) -5 (67)
4. Byeong-Hun An (KOR) -4 (68)
. Jason Kokrak (USA) -4 (68)
. Juan Sebastián Muñoz (COL) -4 (68)
7. Keegan Bradley (USA) -3 (69)
. Matthew Fitzpatrick (ENG) -3 (69)
. Lanto Griffin (USA) -3 (69)
. Viktor Hovland (NOR) -3 (69)
. Sung-Jae (KOR) -3 (69)
. Martin Laird (SCO) -3 (69)
. Victor Perez (FRA) -3 (69)
. Lee Westwood (ENG) -3 (69)
...
15. Paul Casey (ENG) -2 (70)
. Tommy Fleetwood (ENG) -2 (70)
. Jordan Spieth (USA) -2 (70)
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