"C'est avec un profond regret que j'annonce que je ne participerai pas aux JO2016 à Rio de Janeiro. La raison de ma décision est mon inquiétude quant à une possible transmission du virus Zika", a écrit sur son compte Twitter Jason Day (28 ans), vainqueur du Championnat PGA en 2015. "Des médecins ont confirmé que décider de concourir à Rio signifie forcément prendre un risque, même peut-être faible, pour ma santé et celle de ma famille", poursuit-il.
"Même si concourir aux Jeux Olympiques pour mon pays a toujours été un objectif majeur, jouer au golf ne peut pas primer sur la sécurité de ma famille", explique Day, alors que le golf fait à Rio son retour dans le programme olympique duquel il était absent depuis 1904. Day est venu s'ajouter à la liste de plus en plus longue des golfeurs ayant décidé de renoncer aux Jeux de Rio.

Spieth toujours partant

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Il a été rejoint dans l'après-midi par l'Irlandais Shane Lowry, récent deuxième de l'US Open. Jeune marié âgé de 29 ans, le 25e joueur mondial a expliqué avoir suivi des "conseils médicaux fermes" lui recommandant de ne pas voyager à Rio cet été. Il y a une semaine, le Nord-Irlandais Rory McIlroy, ancien N.1 mondial, avait annoncé son forfait pour les mêmes raisons que Day et Lowry. Comme le Fidjien Vijay Singh et l'Australien Marc Leishman précédemment, et plus récemment le Sud-Africain Branden Grace et le Nord-Irlandais Graeme McDowell.
L'Australien Adam Scott, et les Sud-Africains Louis Oosthuizen et Charl Schwartzel ont eux aussi fait une croix sur le rendez-vous carioca, mais sans invoquer le virus. Day avait déjà exprimé des doutes sur sa participation aux JO-2016 il y a quelques jours. Mi-juin, l'Américain Jordan Spieth, N.2 mondial, s'était lui déclaré partant, malgré Zika. "Au moment où je vous parle, j'ai plutôt confiance après ce que j'ai entendu", avait-il dit, tout en précisant : "Si je pensais que les risques étaient trop importants, je n'irais pas".
Le virus Zika, qui sévit actuellement au Brésil, est transmis par le moustique Aedes aegypti et touche 1,5 million de personnes dans le pays hôte des JO 2016. Il est responsable selon l'OMS de microcéphalie, une malformation grave et irréversible se caractérisant par une taille anormalement petite du crâne des nouveaux-nés. Dans de rares cas, il peut entraîner des problèmes neurologiques chez l'adulte.
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