Le Japon espérait Hideki Matsuyama, les Etats-Unis misaient sur Collin Morikawa, c'est finalement un autre Américain, Xander Schauffele, 5e mondial , qui a remporté la médaille d'or du tournoi olympique de golf, dimanche aux Jeux de Tokyo.
Un birdie au trou N.17 a libéré Schauffele, leader depuis le 2e tour mais qui avait été rejoint en tête du classement par Rory Sabbatini, auteur d'un bon spectaculaire de 15 places, en rendant une carte de 61 soit dix coups sous le par (un eagle, dix birdies, deux bogeys). De loin la meilleure du jour et même de l'histoire des Jeux depuis la réintégration de ce sport à Rio en 2016.
Si le Slovaque peut se consoler d'être passé tout près de l'exploit avec la médaille d'argent, sept autres concurrents ayant formé un embouteillage à trois longueurs de Schauffele se sont disputé le bronze par le biais de trous de play-offs. Et c'est le Taïwanais C.T. Pan qui a créé la surprise en battant Morikawa, Matsuyama, l'Irlandais Rory McIlroy, le Britannique Paul Casey, le Taïwanais C.T. Pan, le Colombien Sebastian Munoz et le Chilien Mito Pereira. Paul Casey et Hideki Matsuyama avaient été éliminés dès le premier trou de ce play-off.
Tokyo 2020
Une famille formidable : Nelly Korda, fille de Petr, championne olympique de golf
07/08/2021 À 05:22

Pour son père

Après avoir repris les commandes dans le money-time, Schauffele a bien mal engagé son 18 et dernier trou, en drivant hors du fairway, dans les herbes un peu plus hautes sous les arbres. La douceur ombragée lui a fait certainement du bien - 35 degrés baignés d'une humidité étouffante ont été des conditions difficiles à supporter - puisqu'il s'est parfaitement repris pour assurer le par.
Un succès, le plus prestigieux remporté par le Californien, souvent aux places d'honneur dans les Grands Chelems, qu'il a dédié à son père, Stefan. Ancien athlète allemand, son rêve de participer à des Jeux olympiques a été brisé lorsqu'un conducteur ivre a percuté sa voiture.
"Je voulais gagner pour lui, je suis sûr qu'il pleure quelque part en ce moment. Cela signifie plus que tout le reste", a déclaré Schauffele, qui succède au Britannique Justin Rose au palmarès olympique.
Faisant partie des favoris un peu par défaut, il a néanmoins brillamment su tenir son rang, dans un tableau dépourvu de nombreuses stars, soit par impossibilité de concourir pour ce qui concerne Tiger Woods, convalescent après son accident de voiture en février, soit par volonté de faire l'impasse comme Dustin Johnson, soit parce que le Covid a empêché leur participation, tels Jon Rahm et Bryson DeChambeau.
Tokyo 2020
Nelly Korda, fille de Petr, en tête après le 2e tour
05/08/2021 À 08:41
Tokyo 2020
Morikawa et Matsuyama, soleils levants sur green olympique
28/07/2021 À 10:34