Un responsable de la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL) a indiqué samedi qu'il n'était pas exclu de terminer la saison régulière, interrompue par la pandémie de coronavirus, et d'organiser une phase normale de play-offs au mois d'août. Bill Daly, commissaire-adjoint, a expliqué que la NHL avait demandé aux patinoires et arènes multi-fonctions, qui accueillent d'ordinaire les rencontres, si elles étaient disponibles jusqu'à la fin du mois d'août. Car le report des Jeux olympiques de Tokyo de 2020 à 2021 a libéré des créneaux de diffusion à la télévision.

"Je pense qu'avec le temps, nous nous sommes rendus compte que nous pourrions avoir une plus grande fenêtre que nous le pensions au départ en ce qui concerne les mois d'été et le moment où nous devions terminer les choses pour être prêts pour une saison régulière complète l'année prochaine", a-t-il souligné. "Selon la façon dont les choses se passent, nous aimerions être en mesure de jouer au printemps, et si nous devons dépasser sur le début de l'été, c'est un problème qui n'en serait pas un", a poursuivi Bill Daly.

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Dans ce scénario optimiste, la situation actuellement créée par la pandémie se serait alors en partie résorbée en Amérique du Nord. "Mais je ne pense pas que nous soyons assez avancés dans la compréhension de ce qui est possible à ce stade", a-t-il toutefois ajouté. "Nous pensons que si nous étions obligés, nous pourrions avoir la possibilité de jouer en août. S'il faut disputer des matches, nous trouverons des moyens de caler des matches", a assuré Bill Daly.

La NHL a interrompu sa saison régulière le 12 mars dernier, alors qu'il restait un peu plus de trois semaines de compétition, avant les play-offs qui durent en temps normal deux mois jusqu'à début juin. Trois joueurs évoluant en NHL ont officiellement contracté le coronavirus, deux chez les Sénateurs d'Ottawa et un dans la franchise de l'Avalanche du Colorado.

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