Il est passé près du succès. Il se contentera largement du podium. Six mois après son spectaculaire accident de Formule 1, Romain Grosjean a terminé deuxième du Grand Prix d'Indianapolis pour sa troisième course en Indycar. Le Français a été devancé par le jeune Néerlandais Rinus Veekay, auteur de son premier succès dans la discipline, ce samedi.
Au volant de sa monoplace du Ed Carpenter Racing, Veekay, 20 ans à peine, a pris le meilleur sur Grosjean, parti en pole position, à une quinzaine de tours de la fin de cette course en comptant 85, sur le tracé routier du célèbre ovale où se disputeront les mythiques 500 Miles dans deux semaines.
Indycar
Newgarden s'impose à Mid-Ohio, Grosjean 7e
05/07/2021 À 08:49
"C'est vraiment une bonne journée", s'est néanmoins félicité le Français. "Je pense que nous avons fait du bon travail ce week-end. Nous étions super rapides. Un peu malchanceux aussi avec les voitures plus lentes dans le trafic, mais pour ma troisième course en IndyCar ce n'est pas trop mauvais".
Veekay a mené 33 des 85 tours et a bénéficié d'une stratégie parfaite de son équipe, qui ne lui a jamais mis de pneus plus durs, pendant la course, et a donc privilégié la performance de bout en bout, alors que Grosjean a bouclé plusieurs tours en pneus durs. L'Espagnol Alex Palou, un autre débutant ayant déjà gagné cette saison comme le Mexicain Pat O'Ward, a fini troisième, offrant donc à l'équipe Dale Coyne Racing de Grosjean deux places sur le podium.

Après le cauchemar, Grosjean a bien lancé son rêve américain

Le Top 6 a été complété par les Américains Josef Newgarden (4e, Penske), Graham Rahal (5e, Rahal Letterman Lanigan) et un autre Français, Simon Pagenaud (6e, Penske), qui avait remporté les 500 Miles et a déjà été sacré champion d'Indycar.
Sébastien Bourdais (A.J. Foyt), le troisième représentant français en Indycar, a fini en 19e position. Comme Grosjean, il a aussi couru en F1 mais sans obtenir d'aussi bons résultats que l'ancien pilote de Haas, monté sur dix podiums de F1 en 179 Grands Prix disputés entre 2009 et 2020. Grosjean a quitté la F1 fin 2020 de manière spectaculaire, en sortant quasiment indemne, mais brûlé aux mains, d'un incendie effrayant au Grand Prix de Bahreïn, après un choc de sa Haas, la seule écurie américaine de F1, contre le rail de sécurité.
Très heureux de ses débuts en Indycar, Grosjean, 35 ans, qui est né en Suisse et possède la double nationalité, a révélé cette semaine qu'il "cherche une maison aux Etats-Unis" pour y vivre avec sa femme et ses trois enfants. Il ne participera pas dans 15 jours aux 500 Miles d'Indianapolis, sommet absolu de la saison d'Indycar, car il a décidé de ne pas faire les courses sur ovales cette saison.
Indycar
Image incroyable : quand Grosjean tente d'éteindre lui-même l'incendie de sa voiture
13/06/2021 À 20:47
Indycar
O'Ward remporte la 2e course du GP de Detroit
13/06/2021 À 19:37