Enorme déception pour Florent Manaudou. A neuf mois des Jeux Olympiques de Rio, le nageur marseillais, titré sur le 50m nage libre jeudi soir, est globalement passé à côté de sa course aux Championnats de France en petit bassin à Angers.
"Ca me fait 'chier'. Je suis à une seconde de mon (meilleur) temps, ce n'est pas dans mes habitudes et c'est lesJeux cette année, ce n'est pas les championnats de Provence", a lancé le champion olympique de la distance, qui n'a devancé son dauphin, Clément Mignon, que de seulement huit petits centièmes (21"28). Frédérick Bousquet, 3e, a lui terminé à 48 centièmes (21"68).
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Le Marseillais n'a de cesse de répéter depuis des semaines que sa priorité en cette année olympique reste le 50m libre et la quête d'une deuxième médaille d'or aux Jeux de Rio en août prochain. S'il a décidé de doubler 50 et 100m libre, la distance-reine, à Rio, hors de question pour lui de laisser de côté sa distance fétiche.
Certes, la compétition en petit bassin "n'est vraiment pas importante du tout", selon Manaudou, mais sa course jeudi à Angers n'a pas été bonne du tout. Il a signé un bien moyen 21"20, très loin de son record du monde (20"26).

Doublé olympique 50-100m en question

"Je suis avec Clément à peu près aux 15 mètres, on est ensemble jusqu'au 25 mètres et je dois le passer, je ne sais pas, de pas beaucoup quelque part. Après je n'ai même pas envie de forcer parce que ça me gonfle un peu", a-t-il raconté.
"Ce n'est pas que j'ai fait une erreur de stratégie ou quoique ce soit, c'est juste que je ne suis pas prêt. Même si je savais que je n'allais pas être prêt, je ne pensais pas que c'était à ce point-là".
A Angers, Manaudou a nagé son premier 50 m de la saison après une blessure au poignet gauche. Orgueilleux à l'extrême sur cette course qu'il affectionne tant, le Marseillais, dans l'énervement, s'en est pris quelque peu à son travail sur 100m.
"C'est rare que je nage aussi doucement, donc on verra après Amsterdam pour prendre une décision savoir si je fais vraiment le 100m ou pas", a-t-il dit, sans avoir debriefé avec son entraîneur Romain Barnier. Amsterdam sera le premier meeting de la saison en grand bassin, mi-décembre. Vendredi, il s'alignera sur 100 m avec peut-être des éléments de réponse sur sa contre-performance de jeudi.

Florent Manaudou champion de France petit bassin du 50 m nage libre à Angers, le 19 novembre 2015.

Crédit: AFP

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