L'icône de la natation chinoise Sun Yang a été suspendu huit ans vendredi par le Tribunal arbitral du sport pour avoir détruit à coups de marteau un échantillon lors d'un contrôle antidopage inopiné, en septembre 2018, a annoncé le TAS à Lausanne vendredi.
Sun Yang, 28 ans, se voit ainsi privé des Jeux olympiques de Tokyo, l'été prochain. Il peut encore faire un recours devant le tribunal fédéral suisse et demander que sa suspension ne soit pas exécutée le temps qu'une décision définitive soit rendue. Premier chinois sacré champion olympique de natation chez les hommes (Londres-2012, 400 et 1500 m), Sun Yang risquait de deux à huit ans de suspension. Il avait déjà été suspendu trois mois pour un contrôle positif à un stimulant (trimétazidine) en 2014.

Sun Yang conserve ses titres

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"Sun Yang est suspendu huit ans, à compter de la décision du TAS", a indiqué le tribunal dans un communiqué. En revanche, ses titres remportés postérieurement au contrôle rocambolesque, notamment les médailles d'or des 200 et 400 m libre à Gwangju (Corée du sud) en juillet 2019, "ne sont pas retirés rétroactivement", a précisé le secrétaire général du TAS, Matthieu Reeb.

Sun Yang

Crédit: Getty Images

L'affaire de l'échantillon détruit a atterri devant le Tribunal arbitral du sport après un recours de l'Agence mondiale antidopage contre une précédente décision controversée de la Fédération internationale de natation, qui avait blanchi le nageur sur un vice de forme et subit un sévère camouflet avec cette décision du TAS. La relaxe avait permis à Sun Yang de participer aux Mondiaux de Gwangju l'été dernier, où plusieurs nageurs avaient manifesté leur mécontentement face à sa présence.
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