On ne verra pas Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron enchanter les patinoires cette saison. La Fédération française des sports de glace a annoncé mardi que le duo, quadruple champion du monde en titre de danse sur glace, n'allait pas participer aux Mondiaux 2021. "Absence de compétition depuis près d'un an, protocoles entourant le Covid-19 qui requièrent des périodes de quarantaine, début d'année 2021 qui suscite toujours beaucoup d'inquiétudes et d'incertitudes, usure psychologique (...) sont autant d'éléments et de contraintes ne permettant pas une préparation dans des conditions optimales", explique la FFSG.

"Même si la compétition venait à se dérouler dans une bulle sanitaire, le couple préfère faire une croix sur cette saison 2020/2021 pour se concentrer sur la préparation des Jeux olympiques 2022" à Pékin, poursuit-elle. Les Mondiaux 2021 sont programmés du 22 au 28 mars à Stockholm. Ils représentent, sauf adaptation règlementaire face au Covid-19, la principale porte d'entrée vers les JO 2022 et devaient être l'unique compétition de l'hiver des deux danseurs français.

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Aucune compétition depuis Graz

"Nous n'avons jamais connu une période aussi longue sans compétition. Les annulations en cascade provoquent un climat d'incertitude et de doute difficile à gérer pour tous les sportifs de haut niveau. La tenue des Championnats du monde étant encore hypothétique, nous avions besoin d'un objectif plus solide, plus concret", justifie Guillaume Cizeron, selon des propos rapportés dans le communiqué de la fédération.

La dernière compétition de Papadakis et Cizeron remonte à un an, aux Championnats d'Europe à Graz en janvier 2020. Les quintuples champions d'Europe y avaient connu leur première défaite depuis près de deux ans. Les Mondiaux 2020 prévus en mars à Montréal avaient ensuite été annulés en raison de la pandémie de Covid-19.

A l'automne dernier, Papadakis et Cizeron n'avaient pas participé au circuit du Grand Prix, qui rythme traditionnellement la première moitié de la saison de patinage artistique, mais a été affecté par les restrictions sanitaires liées au virus et remodelé. Puis ils avaient annoncé début novembre leur intention de "directement viser les Championnats du monde", et donc de faire l'impasse sur les Championnats d'Europe initialement programmés en janvier. Mais ceux-ci ont aussi été annulés depuis.

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