Les semaines se suivent et se ressemblent pour Alexander Zverev. Il y a sept jours, c'est le jeune Félix Auger-Aliassime, 22e mondial, qui subissait la loi du natif d'Hambourg; cette fois c'est Schwartzman, 9e mondial et récent demi-finaliste de Roland-Garros qui s'est incliné sous les coups puissants de Zverev dimanche en finale (6-2, 6-1).

Seule différence, l'Allemand a mis une dizaine de minutes de moins pour s'imposer: 1h11 contre 1h21 dimanche dernier. "Sascha était bien meilleur (que moi) aujourd'hui. Il a été parfait sur le court, il mérite totalement sa victoire", a salué Schwartzman à l'issue de la rencontre, disputée à huis clos pour cause de coronavirus.

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Des matelas, un chien et de la musique

Les rares personnes présentes (dont un chien !) ont toutefois pu assister aux échanges, installées confortablement sur ... des matelas, fournis par le sponsor du tournoi, dont certaines interruptions de jeu ont été rythmées par un groupe de musique. "Il y a deux jours, je n'étais pas sûr de terminer le tournoi, et aujourd'hui je le remporte. Je suis vraiment heureux d'avoir continué", s'est réjoui Zverev.

L'Allemand était en effet apparu diminué physiquement, souffrant apparemment d'un problème à la hanche, vendredi lors de son quart de finale face au Français Adrian Mannarino. "Pour que je me retire du tournoi, il faudrait que j'ai une jambe cassée", avait-il assuré avec humour à l'issue de la partie.

Ce pépin physique n'a en tout cas pas semblé le gêner samedi lors de sa demi-finale face à Jannick Sinner, qui l'avait battu en 8e à Roland-Garros, et sur lequel il a pris sa revanche en deux petits sets, 7-6 (7/3), 6-3. Ni non plus face à Schwartzman dimanche, face auquel il s'est montré impitoyable au service (9 aces) et en coup droit notamment.

Ces deux succès consécutifs à Cologne vont permettre à Zverev d'oublier un peu sa finale douloureuse à l'US Open mi-septembre: après avoir mené deux sets à zéro, il avait finalement vu la victoire lui échapper face à Dominic Thiem. "Je n'avais pas joué en Allemagne depuis 14 mois, cela m'avait manqué. Ces deux semaines ont vraiment été spéciales pour moi", a expliqué le natif de Hambourg.

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