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Mahut enchaîne bien, Simon s'en sort au terme d'un long combat

Mahut enchaîne bien, Simon s'en sort au terme d'un long combat

Le 17/06/2019 à 21:45Mis à jour Le 17/06/2019 à 21:49

ATP QUEEN’S – Dans des conditions de jeu difficiles, Nicolas Mahut est sorti vainqueur de son match face à Frances Tiafoe en deux manches (6-3, 7-6[5]). Après deux matchs de qualifications le Français enchaine parfaitement et retrouvera au deuxième tour le vainqueur du match entre Stan Wawrinka et Dan Evans. De son côté, Gilles Simon sera opposé à Kevin Anderson après avoir battu Ward, lundi.

Nicolas Mahut continue sur sa lancée. Après sa belle épopée à Roland-Garros, l’Angevin n’a visiblement pas eu de difficultés à passer de la terre battue au gazon. Sorti des qualifications au Queen’s, il a bien enchaîné lundi en s’offrant le scalp de Frances Tiafoe, 36e joueur mondial, en deux sets (6-3, 7-6) au 1er tour. Il confirme ainsi ses prédispositions pour la surface où il a remporté ses quatre titres en carrière. Il affrontera par la suite Stan Wawrinka ou Dan Evans.

C’est un bain de jouvence. Depuis quelques semaines, Nicolas Mahut ne fait pas ses 37 ans. Aérien, il enchaîne les succès, en jouant un tennis offensif inspiré, sans se poser de questions. Si ce style de jeu avait payé sur l’ocre de la Porte d’Auteuil, il fait encore plus de ravages sur l’herbe londonienne. Et Frances Tiafoe n’a pu que constater les dégâts. Breaké blanc dans le premier set perdu dans la foulée, l’Américain a cédé à nouveau son service d’entrée de seconde manche, transpercé par quelques retours fulgurants du Français, notamment côté revers.

Mais l’Angevin a manqué l’occasion de prendre un double break d’avance et s’est fait rejoindre au score (6-3, 4-4), avant d’être contraint de disputer un jeu décisif. Dans des conditions venteuses difficiles à apprivoiser sur un court annexe, Mahut a alors pris davantage d’initiatives, usant à bon escient de son slice de revers. Et il en a été récompensé à sa deuxième balle de match, validant donc son troisième succès d’affilée au Queen’s (après ses deux victoires en qualifications).

Qualification difficile pour Simon

Au deuxième tour, Mahut sera accompagné d'un autre Français : Gilles Simon. Opposé au Britannique sorti des qualifications, James Ward (n°212), le 38e joueur mondial est sorti gagnant d'un combat en trois sets (3-6, 6-3, 7-6 [2]) qui aura tenu en haleine jusqu'à la nuit tombée la capitale londonienne.

Après avoir perdu le premier set, le Niçois a fait parler son expérience pour breaker d'entrée son adversaire dans la deuxième manche et continuer sur sa lancée. Mais poussé par son public, Ward n'a jamais abdiqué poussant ainsi Simon a joué un tie-break décisif duquel est sorti gagnant le Français après avoir bataillé plus d'une heure (1h10). Une victoire importante mais qui demande confirmation. Au prochain tour, Gilles Simon aura fort à faire face à la tête de série n°2, Kevin Anderson.

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