Fognini a cravaché. L'Italien s'est qualifié samedi pour la finale du tournoi de Saint-Pétersbourg mais il a eu bien du mal à battre l'Espagnol Roberto Bautista Agut et s'en est sorti grâce à deux tie-breaks (2-6, 7-6 (7), 7-6 (5)). En Russie, c'est sa première sortie depuis sa disqualification à l'US Open. Le joueur de 30 ans avait été disqualifié à Flushing Meadows après avoir lancé des insultes sexistes à une juge-arbitre, lors de sa défaite au premier tour du tournoi américain, et reste sous le coup d'une suspension pour l'Open d'Australie (15-28 janvier), premier Grand Chelem de la saison prochaine.

Un sixième titre en vue ?

"C'était vraiment un match difficile, ce n'est jamais facile d'être opposé à Roberto (Bautisa Agut)", a déclaré l'Italien, 29e mondial, sans revenir sur ses précédents déboires. Fognini a bataillé 2h 27 min pour se défaire de Bautista Agut, tête de série numéro 1 du tournoi russe. Rapidement breaké dans une première manche où il a multiplié les fautes directes, puis mené un set à zéro, l'Italien a réussi à renverser la tendance dans deux tie-breaks disputés.
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Il visera dimanche un deuxième succès dans un tournoi cette saison après sa victoire à Gstaad en Suisse, et son sixième de sa carrière. Plus tôt dans l'autre demi-finale, le Bosnien Damir Dzumhur (27 ans), s'est défait de l'Allemand Jan-Lennard Struff (N.54) en deux sets (6-3,7-5), et cherchera à glaner un premier titre sur le circuit mondial.
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