Voilà trois ans que Richard Gasquet n’y avait plus gouté. Ce samedi, le Français, tête de série numéro 4 du tournoi s’est qualifié pour sa première finale depuis 2018, en venant à bout de l’Allemand Daniel Altamaier en trois manches et 3h10 de jeu (7-6 [2], 3-6, 6-3). Gasquet affrontera dimanche en finale, Carlos Alcaraz, tête de série N°7 et 73e joueur mondial, qui a battu samedi soir son compatriote Albert Ramos-Vinolas, tête de série N°1 et 43e joueur mondial 6-2, 7-6 (7/3).
Richard Gasquet, 59e joueur mondial, disputera ainsi une 32e finale en carrière alors qu’il vient de célébrer son 35e anniversaire. Face à un adversaire qu’il avait éliminé, sans trop de problème à Parme en mai dernier, le Français a eu, cette fois, un peu plus de mal et a dû batailler plus de 3h dans la chaleur croate.
Derrière au score à deux reprises dans la première manche, il est à chaque fois parvenu à reprendre le service de son adversaire avant de remporter le premier set au tie-break face à un adversaire accrocheur. Richard Gasquet pensait certainement avoir fait le plus dur face à l'Allemand, 152e joueur mondial.
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Dans une deuxième manche durant laquelle il n’a jamais trouvé l’ouverture, le Biterrois a été poussé au troisième set par Daniel Altamaier, très solide derrière son service. Breakant ensuite son adversaire à 3-2 dans l'ultime manche, et faisant parler son expérience, Gasquet a remporté le dernier set 6-3 au terme d’un combat de 3h10 qui pourrait laisser des traces sur les organismes.
Délaissant les Jeux Olympiques, à suivre en intégralité sur Eurosport, Richard Gasquet voulait profiter de l'été pour remonter au classement ATP. Un 16e titre ATP dimanche à Umag ferait certainement rentrer le Français dans le Top 50.
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