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Milos Raonic qualifié pour les demies après sa victoire sur Dominic Thiem

Raonic s'invite dans le carré des Maîtres

Le 17/11/2016 à 22:44Mis à jour Le 17/11/2016 à 23:50

MASTERS - Milos Raonic est le premier Canadien à se qualifier pour les demi-finales du Masters londonien. Le 4e mondial a dominé Dominic Thiem jeudi (7-6, 6-3) lors de son dernier match de poule pour arriver à ses fins. Il termine deuxième du groupe Lendl derrière Novak Djokovic et affrontera samedi le leader du groupe McEnroe, qui sera connu vendredi.

Après Novak Djokovic, Milos Raonic. L'issue du groupe Ivan Lendl au Masters de Londres n'a pas laissé de place à une grosse surprise. Derrière le numéro deux mondial et quadruple tenant du titre, le quatrième mondial est l'autre joueur à avoir validé son billet pour les demi-finales du tournoi des maîtres, jeudi à Londres. En 1h30 de jeu, Raonic a écarté Dominic Thiem en deux sets (7-6, 6-3) pour devenir le premier Canadien à aller aussi loin au Masters. Reste à connaître son prochain adversaire : celui-ci sera connu à l'issue des deux derniers simples du groupe McEnroe vendredi.

Si elle a été longue à se dessiner, la victoire de Raonic ne souffre d'aucune contestation. Aussi froide que chirurgicale, la première balle du Canadien (14 aces, 86 % de réussite derrière) a fait mal à l'Autrichien. Pourtant, celui-ci s'est accroché. Thiem n'a pas concédé la moindre balle de break lors de la première manche. Mieux : il a même mené 4/2 dans le jeu décisif qui est venu départager les deux joueurs après trois quarts d'heure de jeu. Mais le mini-break d'avance n'était pas suffisant pour faire tomber Raonic. En remportant 5 des 6 points suivants, Milos a donné le coup sur la tête qu'il fallait pour faire la différence.

La troisième place mondiale en vue

Fort du premier set remporté, le Canadien a ensuite enfoncé le clou en réussissant le premier break du match en tout début de seconde manche. A égalité, ce n'était pas chose facile. Avec un set et un break de retard, c'est devenu carrément impossible pour Thiem. Raonic ne lui a plus laissé la possibilité de revenir dans le match et a même tué tout suspense en terminant sur un ultime break pour sceller l'issue de cette rencontre qui ne faisait guère de doute.

Une bonne nouvelle n'arrive jamais seule : sa qualification pour les demi-finales replace aussi Raonic en tête de la course pour la troisième place mondiale, devant Stan Wawrinka et Kei Nishikori. L'un de ses deux concurrents sera peut-être éliminé après les derniers matches de poule de vendredi. Avec un peu de chance, il en aura un en face de lui pour finir le travail en demi-finale.

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