Jusqu'où ira-t-il ? Lorsque la saison 2021 a débuté, Aslan Karatsev n'avait, à 27 ans, remporté que trois petits matches dans sa carrière sur le circuit principal. En l'espace de deux mois à peine, le Russe a empoché douze victoires supplémentaires. 116e au classement ATP au coup d'envoi de l'Open d'Australie, Karatsev a effectué un premier bond de géant en atteignant les demi-finales à Melbourne. Sa victoire à Dubaï la semaine dernière lui permet d'avancer encore de façon significative.
En décrochant le premier titre de sa carrière, Karatsev a empoché 500 points et grimpe de 15 places supplémentaires. Le voilà désormais au 27e rang. Surtout, les deux tiers de ses 1888 points (1265) ont été pris sur ce début d'année. Il dispose donc d'une base solide et ne pourra que progresser dans les semaines et les mois à venir. A la "Race", soit les points cumulés uniquement en 2020, le joueur russe occupe ainsi la 5e place, derrière Djokovic, Medvedev, Rublev et Tsitsipas.

Karatsev - Harris : Le résumé

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Le vent de jeunesse italien se confirme

Sa dernière victime à Dubaï avance elle aussi au classement. Lloyd Harris, sorti des qualifications aux Emirats et finaliste surprise, gagne pas moins de 29 places. Le Sud-Africain, désormais 52e, touche à 24 ans le meilleur classement de sa carrière et il s'en faut de beaucoup, puisqu'il n'avait jusqu'ici jamais figuré parmi les 70 premiers. Vainqueur notamment de Dominic Thiem et Denis Shapovalov, Harris a disputé à cette occasion sa toute première finale sur le circuit.
Du côté d'Acapulco, les deux demi-finalistes malheureux peuvent avoir le sourire. L'Allemand Dominik Köpfer, révélation de l'US Open 2019, atteint lui aussi son meilleur classement (54e). Mais la vraie grande sensation nous vient d'Italie. Lorenzo Musetti a épaté son monde au Mexique. Stoppé par Stefanos Tsitsipas après avoir déboulonné son premier Top 10 (Diego Schwartzman), l'Italien bondit de 26 places et intègre pour la première fois de sa carrière le Top 100 (94e), dont il devient le plus jeune membre. Il n'y a que deux joueurs de moins de 20 dans les 100 premiers, et ils sont tous les deux Italiens (Musetti et Jannik Sinner, 31e).
Beaucoup de progressions spectaculaires mais très peu de gadins. Le système du gel des points protège encore les joueurs en panne de résultats. Pour preuve, la chute la plus "spectaculaire" de la semaine est celle de l'Australien Jordan Thompson, qui perd cinq places (60e). Aucun changement à signaler dans les dix premiers. Alexander Zverev, malgré sa victoire à Acapulco, reste à la 7e place, juste derrière Roger Federer.

Tsitsipas a démarré fort, mais Zverev l'a emporté au bout du suspense

Le Top 10 au 22 mars 2021

JoueurPaysPoints
1. Novak DjokovicSerbie12008
2. Daniil Medvedev Russie9940
3. Rafael NadalEspane9670
4. Dominic ThiemAutriche8625
5. Stefanos TsitsipasGrèce6950
6. Roger FedererSuisse6375
7. Alexander ZverevAllemagne6070
8. Andrey RublevRussie5101
9. Diego SchwartzmanArgentine3640
10. Matteo BerrettiniItalie3453
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