COUPE DAVIS 2006 - Allemagne-France
Les larmes de Santoro samedi n'y auront rien changé. Quelques heures avant son départ outre-Rhin, le groupe France a fait front commun lors d'un point-presse à Roland-Garros pour défendre son capitaine dans la polémique qui l'oppose au quart de finaliste de l'Open d'Australie.
"Fabrice a déconné", a estimé Michaël Llodra, qui fut le partenaire de double de Santoro sur le circuit jusqu'à l'année dernière. "Je suis peut-être celui qui est le plus proche de lui, c'est un mec super, on a vécu des choses fabuleuses ensemble, mais là il faut dire ce qui est: il a déconné. Et s'il y en a bien un qui ne doit pas déconner, c'est bien lui" , a insisté Llodra, en référence aux problèmes qui avaient déjà opposé Santoro aux autres joueurs de l'équipe dans le passé.
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Remplaçant de Santoro, Arnaud Clément a affirmé: "Je ne comprends même pas pourquoi Guy (Forget) est en train de se justifier. Ce n'est pas entre Fabrice et Guy, mais entre Fabrice et toute l'équipe. Personne ici n'aurait fait ce qu'il a fait."
Tous déçus
Mardi à l'annonce de sa sélection, Forget avait expliqué qu'il avait voulu faire appel à Santoro mais que celui-ci s'était mis "hors-jeu tout seul" en refusant de se désengager d'un match d'exhibition à Tarbes samedi, jour du rassemblement de l'équipe à Paris. "Il est inacceptable de parler de refus de sélection, car cela n'a jamais été le sujet de nos conversations. Bien au contraire, je lui ai fait part de ma motivation à l'idée de relever ce défi", a répondu Santoro samedi, avant de fondre en larmes à la lecture de son communiqué.
"Tous les joueurs étaient d'accord avec ce rassemblement, a indiqué Clément dimanche. Il (Santoro) savait pertinemment qu'il aurait lieu. Alors pourquoi s'est-il engagé à Tarbes? On a tous été défaits en l'apprenant. C'est hallucinant ."
Fabrice a fait une erreur
"Ça lui aurait pris cinq minutes pour appeler son agent et arranger ça, a enchaîné Sébastien Grosjean. Moi j'étais là samedi, alors que ma femme accouche dans deux semaines. Moi aussi j'aurais préféré rester en Floride (où il réside) pour rester auprès d'elle et mes enfants. Je suis vraiment déçu. Apparemment il avait envie de revenir. Mais c'est lui qui s'est mis dans cette situation là."
"Fabrice a fait une erreur, a estimé le N.1 français Richard Gasquet. Ce n'est pas normal de faire passer une exhibition avant une rencontre de Coupe Davis. Nous on était là dès le vendredi soir, une rencontre comme celle-là se prépare. Je comprends tout à fait le choix de Guy."
Forget a lui assuré qu'il n'avait "rien contre Fabrice, bien au contraire". "Je demande seulement un engagement moral vis-à-vis de nous tous. Si cela c'était produit avec Richard (Gasquet) ou Mika (Llodra) j'aurais fait exactement la même chose." "Je suis triste pour lui, car j'ai l'impression qu'il regrette, qu'il réalise aujourd'hui qu'il n'est plus là, qu'il est passé à côté de quelque chose, a conclu le capitaine. Mais ce n'est pas un junior, il avait 24 heures pour réfléchir. Après, ça ne sert à rien de venir pleurnicher."
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