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Gasquet n'avait jamais perdu contre Nishikori, mais il n'a pas fait le poids jeudi

Gasquet n'avait jamais perdu contre Nishikori, mais il n'a pas fait le poids jeudi
Par Eurosport

Le 05/05/2016 à 15:41Mis à jour Le 05/05/2016 à 22:17

MASTERS 1000 MADRID - Richard Gasquet n'avait jamais perdu face à Kei Nishikori en six confrontations. Le Japonais a mis fin à cette série noire jeudi en s'imposant en deux sets (6-4, 7-5) face au numéro 2 français. Il ne reste plus qu'un Français en lice, Jo-Wilfried Tsonga, opposé ce soir à Milos Raonic.

De 2008 à 2015, Richard Gasquet avait croisé la route de Kei Nishikori à six reprises. Il s'était imposé six fois. Jeudi, le Français a subi sa première défaite face au Japonais dans ce qui était leur premier duel sur terre battue, sans qu'il n'y ait rien à redire. Passé tout près de l'élimination la veille contre Fabio Fognini, Nishikori a sorti un match de très haute volée contre Gasquet, pour l'emporter très logiquement en deux sets, 6-4, 7-5.

Avec 37 coups gagnants réussis, soit plus du double de Gasquet (18), Nishikori a réussi un véritable festival. Pris à la gorge d'entrée, le Biterrois, mené 3-0, a recollé à 3-3, mais seulement pour perdre à nouveau son service dans la foulée. Et cette fois, Nishikori a tenu son service jusqu'au bout pour empocher le premier set. Constamment sous pression, Gasquet a ensuite été à nouveau breaké en début de deuxième manche.

Nishikori s'est crispé, Gasquet n'en a pas (assez) profité

Si ses six défaites face au Français ont pu se faire sentir, c'est au moment de conclure ce match. Alors menait 6-4, 5-4, 40-15, le numéro 6 mondial a complètement perdu les pédales, enchainant les fautes pour remettre son adversaire dans le match. Malheureusement pour lui, Richard Gasquet a une fois de plus lâché sa mise en jeu à 5-5. Malgré une nouvelle frayeur au moment de conclure sous la forme d'une balle de debreak, Nishikori a fini par conclure dans ce 12e jeu.

Pour une place dans le dernier carré, le Japonais affrontera Nick Kyrgios. Absent à Monte-Carlo, Nishikori a disputé (et perdu) la finale des deux derniers tournois auxquels il a pris part, au Masters 1000 de Miami, puis à Barcelone. Sur ce qu'il a montré jeudi, il est un client à prendre très au sérieux dans l'optique de cette fin de tournoi.

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