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Venus Williams qualifiée pour la finale, sa première en Grand Chelem depuis 2009

Venus retrouve une finale d'un Grand Chelem... et Serena
Par Eurosport

Le 26/01/2017 à 06:52Mis à jour Le 26/01/2017 à 08:56

OPEN D'AUSTRALIE - Venus Williams a remporté sa demi-finale en s'imposant contre Coco Vandeweghe (6-7, 6-2, 6-3). A 36 ans, l'Américaine retrouve une finale d'un Grand Chelem pour la première fois depuis Wimbledon en 2009. En finale, elle jouera face à sa sœur Serena Williams.

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Venus Williams est de retour ! A 36 ans, L'Américaine s'est qualifiée pour la finale de l'Open d'Australie, plus de septs ans après sa dernière en Grand Chelem. Elle a sa compatriote Coco Vandeweghe, 35e mondiale, en trois sets 6-7(3), 6-2, 6-3. Sa célébration, entre rires et larmes, disait tout de son bonheur de se retrouver à pareille fête. Et pour que la journée soit idéale, l'aînée de Williams (17e) rencontrera sa soeur, Serena (2e). Venus n'avait plus joué de finale de Grand Chelem depuis sa défaite à Wimbledon contre sa soeur en 2009.

Venus Williams, sept fois titrée en Grand Chelem (5 Wimbledon, 2 US Open), avait joué, et perdu, sa dernière finale en date à Wimbledon contre sa soeur Serena. Ce sera sa 15e finale majeure et sa deuxième en Australie après celle de 2003, perdue aussi contre Serena. Elle a connu une éclipse entre 2010 et 2014, en partie à cause de problèmes de santé. Pendant trois ans et demi, elle n'a plus participé à la deuxième semaine d'un tournoi majeur. Mais la grande Américaine (1,85 m) s'est accrochée et depuis l'an passé elle connaît comme une deuxième jeunesse.

Un tableau favorable à Melbourne

Elle était en demi-finale de Wimbledon en juillet et 17e mondiale au début de l'Open d'Australie. Venus Williams a bénéficié d'un tableau très favorable. Son adversaire la mieux classée était la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 27e mondiale. Vandeweghe occupait elle la 35e place et avait fait un parcours remarquable, éliminant la tenante du titre et N.1 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber en huitième de finale, puis la championne de Roland-Garros, l'Espagnol Garbiñe Muguruza, 7e mondiale, en quarts. C'était sa première demi-finale majeure à 25 ans.

Williams a fait pas beaucoup d'erreurs dans le premier set (17) avant de redresser le tir. Elle a été solide au service (11 aces) et a mieux joué les points importants. Vandeweghe a pris tous les risques au prix d'un grand nombre de fautes (51, dont 11 doubles fautes) et elle n'a pas su saisir ses occasions (1 balle de break convertie sur 13). "Elle a bien joué. J'ai dû me battre en défense tout le temps", a commenté Venus, qui jouera un neuvième duel en finale contre sa soeur (6-2 pour Serena). "J'aimerais plus que tout la voir de l'autre côté du filet samedi", espérait-elle après sa victoire. Son voeu a été exaucé.

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