Kristina Mladenovic ne s’en sort pas. En grande difficulté depuis l’an passé où elle s’était hissée en quarts de finale et semblait dans une dynamique ultra-positive, la Française, tête de série n°29, a quitté ce lundi le tournoi féminin la tête basse, battue en deux manches par une solide Andrea Petkovic en deux sets (7-6, 6-2) et 1h42 de jeu. Le bénéfice de ses 430 points WTA la saison passée devrait se transformer en vraie sanction pour la Française, qui va quitter le Top 50 à la fin de la quinzaine... Dur au terme un match qui aurait pu basculer en sa faveur.
Car, mine de rien, Kiki est arrivée avec la bonne attitude sur le court Suzanne Lenglen. Agressive, frappant bien la balle, elle a longtemps posé problème à l’Allemande, 107e mondiale. Mieux, elle a breaké très tôt. Pour finalement lâcher ce break d’avance à 3-2. C’est alors qu’une bataille magnifique a débuté entre les deux cogneuses. Pour aller jusqu’au tie-break.
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Petkovic est allée chercher ce premier set décisif

Dans celui-ci, Mladenovic a été à l’attaque. Elle s’est même offert trois balles de set après des points splendides. Mais deux doubles fautes ont eu raison des espoirs de la Française. Sa chance était passée. Mais elle s’est accrochée. Très solide mentalement, son plus gros défaut ces dernières semaines, elle a sauvé quatre balles de sets avec la manière. Pour finalement céder sur la cinquième après un jeu décisif interminable (7-6, 12 points à 10).
La suite ? Une longue pénitence où l’Allemande a joué à sa guise et où la Française a baissé les bras. Et c’est une deuxième manche à sens unique qui s’est dessinée. Malgré quelques éclairs, notamment pour sauver plusieurs balles de match, Mladenovic a laissé filer son tournoi. C’est la première fois qu’elle chute aussi tôt Porte d'Auteuil depuis six ans… Pas totalement une surprise malgré une opposition qui semblait à sa portée, mais une vraie déception.
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