Il avait peut-être franchi la plus haute marche au tour précédent, mais il restait à concrétiser. Après avoir fait chuter de très haut le numéro 1 mondial Novak Djokovic en demi-finale (1-6, 6-3, 6-1), Alexander Zverev (24 ans) a déroulé son tennis pour disposer, ce dimanche à Tokyo, du Russe sous bannière neutre Karen Khachanov (6-1, 6-1) en finale des Jeux Olympiques de Tokyo 2020. L'Allemand, tête de série numéro 4, n'a pas tremblé une seule seconde pour glaner la récompense suprême alors qu'il participait pour la première fois de sa carrière aux JO.

Zverev a achevé sa démonstration par un service-volée

Grâce à ce succès, le N.5 mondial apporte à l'Allemagne sa première médaille d'or en tennis depuis Steffi Graff en 1988. Chez les messieurs, la meilleure performance dans l'histoire restait celle de Tommy Haas, reparti avec la médaille d'argent de Sydney en 2000. Ce titre olympique arrive à point nommé dans une nouvelle saison vierge de titre du Grand Chelem pour Zverev, qui s'était, au mieux, arrêté en demi-finale à Roland-Garros.
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Cette victoire vient clore un tournoi olympique privé de nombre des meilleurs mondiaux - Rafael Nadal, Roger Federer, Serena Williams ou encore Simona Halep - et où les favoris présents ont failli. La N.1 mondiale Ashleigh Barty est tombée au premier tour, le double champion olympique Andy Murray a déclaré forfait avant son premier match, Naomi Osaka, superstar au Japon qui avait allumé la flamme olympique et porté les espoirs du Japon, est tombée dès les huitièmes face à la 42e mondiale.
Mais la plus grande surprise est venue de la chute en demi-finale du N.1 mondial, Novak Djokovic, grand favori venu au Japon pour remporter son premier titre olympique. Il en repart finalement bredouille et diminué par une blessure à l'épaule et un "épuisement physique et mental". Peu rassurant à un mois de l'US Open (30 août-12 septembre).

La revanche de Zverev

Si en doubles la logique a été respectée, avec les victoires des têtes de série N.1 - les Tchèques Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova chez les dames, les Croates Nikola Mektic et Mate Pavic chez les messieurs - en simples, c'est une revenante et un jeune loup qui se sont imposés.
Samedi, Belinda Bencic, ancienne N.1 chez les juniors et grand espoir du tennis suisse à la carrière freinée par les blessures à répétition, a remporté le titre chez les dames, et dimanche Alexander Zverev est venu montrer, après son exploit contre Djokovic vendredi, qu'il faudra aussi compter avec lui dans les années à venir.
Une belle revanche pour celui qui il y a un peu moins d'un an voyait ses espoirs de décrocher une première victoire en Grand Chelem s'envoler brutalement à l'US Open. Alors qu'il menait deux sets à zéro face à Dominic Thiem, Zverev avait vu l'Autrichien s'imposer au terme d'un thriller de 4h02. Il était passé à deux points du match.
Mais depuis il s'est bien repris, remportant deux titres à Cologne à l'automne et atteignant les demi-finales à Roland-Garros. Dimanche, toujours très efficace au service (6 aces, 69% de premières balles), il a assommé Khachanov de coups gagnants (65 contre 43 au Russe) pour s'imposer en seulement 1h21. Peut-être enfin le déclic avant l'US Open.
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