Suprise à Lexington : Serena Williams (9e) a été éliminée en quart de finale 1-6, 6-4, 7-6 (7/5) par Shelby Rogers, classée 116e mondiale et qu'elle rencontrait pour la première fois, à l'issue d'un long match de plus de deux heures.

Pour Williams, une première depuis 2012

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Au lendemain de son combat déjà éprouvant remporté contre sa soeur Venus (67e), Serena a manqué de jus pour enchaîner aussi longtemps, pour son retour à la compétition après plusieurs mois d'arrêt en raison de la pandémie de coronavirus. "Honnêtement, je ne suis pas vraiment venue ici pour gagner ce tournoi pour la première fois mais pour enchaîner quelques matches", avait-elle expliqué après sa victoire face à sa sœur.

Fait très rare, la star âgée de 38 ans n'avait plus perdu contre une adversaire classée au-delà du top 100 depuis sa désillusion au premier tour de Roland-Garros en 2012 face à la Française Virginie Razzano. Williams a pourtant été expéditive au premier set, se l'adjugeant en seulement 26 minutes, forte d'une entame quasi parfaite, notamment en retour de service, avec deux breaks conclus.

Williams désormais attendue à Cincinnati

Shelby Rogers ne s'en est pas laissé compter, tenant dès lors son jeu de service pour chiper celui de son illustre adversaire à 5-4 à sa troisième balle de break, après un long échange, et égaliser à une manche partout. Le dernier set a été très serré puisqu'aucune des deux joueuses n'a cédé son engagement. Au tie-break, Serena a réussi un break pour mener 3-1 aussitôt effacé par Rogers, qui a enchaîné avec quatre points, se détachant 5-3, avant de conclure 7-5 à sa deuxième balle de match.

Serena Williams, qui a fait de l'US Open (31 août-13 septembre) un objectif majeur, doit poursuivre sa préparation à l'occasion du tournoi de Cinicinnati qui se jouera également à New York à partir du 21 août. Pour Shelby Rogers, l'aventure continue à Lexington où elle affrontera ce samedi, pour une place en finale, la Suissesse Jil Teichmann (63e mondiale).

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