C'était un match à part, suspendu dans le temps et désormais entré dans la grande histoire du tennis. Détentrice de 23 titres du Grand Chelem, Serena Williams s'est inclinée face à Alja Tomljanovic en 3h08 au terme d'une bataille épique en trois manches (7-5, 6-7, 6-1) et plus de trois heures. Jusqu'au dernier souffle, la Reine n'a pas lâché comme en témoignent les six balles de match nécessaires à son adversaire pour mettre fin à cet affrontement. Six, c'est justement le nombre de titres de Serena à l'US Open. Sans doute un joli clin d'œil du destin.
Sauf retournement de situation imprévu, Alja Tomljanovic restera comme la dernière tenniswoman à avoir vaincu Serena Williams sur un court de tennis. Pour son premier affrontement face à la légende vivante, l'Australienne ne pouvait pas rêver un meilleur endroit avec le court Arthur-Ashe, en session nocturne un vendredi soir.

La sixième lui a été fatale : la balle de match de Tomljanovic qui a fait chuter Serena

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Trop juste physiquement

Autant dire que face à un public de 24000 personnes entièrement acquis à la cause de la championne nationale, l'affaire était loin d'être réglée d'avance. Très loin même, puisque Williams s'est rapidement mise en action pour empêcher la récente quart de finaliste à Wimbledon de prendre le large. Menée 1-0, Serena a réagit du tac au tac pour empêcher la confirmation du break puis s'est mise en position de force à 5-3, service à suivre. Mais contre toute attente, l'Américaine a flanché pour perdre quatre jeux d'affilée et céder la première manche en 50 minutes (7-5).

Elle s'est battue comme une lionne, jusqu'au bout : les 5 balles de match sauvées par Serena

Passablement énervée, Serena Williams a transformé sa colère envers elle-même pour infliger une tornade ambulante à son opposante en début de deuxième manche. Mais avec un double break en poche à 4-0, la Reine a une nouvelle fois connu une panne sèche. Les deux joueuses se sont retrouvées à 5-5, puis 6-6 pour un tie-break où les nerfs devaient être solides. Trop de pression pour Serena ? Loin de là. La Floridienne a remporté le duel 7-4 pour égaliser après 2h12 de jeu (7-6).

Larmes pour elle, chair de poule pour nous : le discours de Serena Williams

Sur sa lancée, Williams a même remporté le premier jeu de la troisième et dernière manche pour rêver d'une éventuelle victoire. Sans le savoir, Williams a (sans doute) remporté à ce moment-là le dernier jeu de sa carrière professionnelle. Trop juste physiquement face à une adversaire plus jeune et endurante, Williams a tout de même offert un final de rêve à son public, à l'image de ce dernier jeu long d'un quart d'heure, où elle aura sauvé cinq balles de match au courage avant de céder. Tous ensemble, les fans de tennis lui disent merci pour cette "sacrée balade" décrite lors de sa révérence.
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