Et de trois. Après Kristina Mladenovic chez les dames et Jo-Wilfried Tsonga dans le tableau masculin, Richard Gasquet s'est à son tour qualifié pour les quarts de finale de l'US Open cette nuit. Le Biterrois a pris le meilleur en quatre sets (2-6, 6-3, 6-4, 6-1) sur le Tchèque Tomas Berdych, N.6 mondial, sur le court Louis-Armstrong. Une nouvelle victoire probante en Grand Chelem cette année pour Gasquet, déjà tombeur de Stan Wawrinka à Wimbledon.

Pourtant, ce huitième de finale (entamé très tard, à 21h30 heure locale) avait bien mal démarré pour le Français. En délicatesse avec son service (71% de points gagnés derrière sa première et surtout seulement 25% sur sa seconde), il a été rapidement bousculé par un Berdych mieux entré dans son match. Le Tchèque a breaké à deux reprises pour boucler cette première manche 6-2 en à peine plus d'une demi-heure.

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Et Berdych explosa...

Tout ça ne sentait pas très bon d'autant que, si les deux hommes étaient à égalité 6-6 dans leurs confrontations, Berdych avait dominé leurs trois derniers duels sans perdre le moindre set. Mais après ce début de rencontre poussif, le combat a nettement changé d'âme et Richard Gasquet a pris le dessus sur son adversaire. Dans les trois derniers sets, Berdych a commis 30 de ses 38 fautes directes et concédé pas moins de cinq fois son service. Gasquet, lui, n'a plus lâché le sien.

Le match a sans doute basculé pour de bon dans le troisième set. Une fois mené deux manches à une, Berdych a totalement explosé, concédant deux nouveaux breaks. Deux de trop. Pour Richard Gasquet, cette victoire vient confirmer son superbe été après sa demi-finale à Wimbledon et son quart de finale à Cincinnati, où il avait failli dompter Andy Murray. Au prochain tour, lui qui n'a encore jamais perdu un quart de finale en Grand Chelem sera confronté à un défi plus imposant encore puisque Roger Federer se dresse sur sa route. Mais ce Gasquet-là peut avoir son mot à dire.

Richard Gasquet (US Open 2015)

Crédit: AFP

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