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Mahut-Isner match sans fin

Mahut et Isner stoppés à 59 partout !
Par Eurosport

Le 23/06/2010 à 18:36Mis à jour Le 24/06/2010 à 00:45

Le match le plus long de l'histoire du tennis n'est pas fini entre Nicolas Mahut et John Isner. Pour la 2e fois de suite, ils ont été interrompus par la nuit, après 7h06 de jeu dans le 5e set et 59 jeux partout, dans un match de 10h pile qui compte, seulement, pour le 1er tour de Wimbledon...

WIMBLEDON 2010 - 1er tour messieurs

Nicolas Mahut (FRA) - John Isner (USA/N.23) : 4-6, 6-3, 7-6 (9/7), 6-7 (3/7), 59-59 int.

Surréaliste, historique, inimaginable... Les mots manquent pour décrire l'ahurissante performance de l'Américain John Isner et du Français Nicolas Mahut. Interrompus la veille par la nuit à la fin de la quatrième manche, les deux hommes ne pouvaient imaginer qu'en un set, ils allaient tout simplement entrer dans l'histoire de la discipline en trustant record sur record...

A elle seule, cette manche décisive, interrompue une nouvelle fois par l'obscurité sur le score hallucinant de 59 partout, a duré plus de 7 heures (7h06 exactement), soit plus longtemps que le match le plus long de l'histoire - les 6h33 de la confrontation 100% tricolore entre Fabrice Santoro et Arnaud Clément au premier tour de Roland-Garros en 2004. A elle seule, cette statistique donne une idée du moment historique que les supporters du court 18 du All England Club ont vécu. Au fil des jeux, des échanges, tous les records sont tour à tour tombés, avant même que le match ne désigne un vainqueur : match le plus long en terme de jeux (163, presque autant que le total de jeux disputés à Roland-Garros 2010 par Nadal, 181), en terme de temps (10h), nombre d'aces pulvérisé par les deux joueurs (98 pour Isner, 94 pour Mahut, loin devant les 78 de Karlovic).

Monfils : "Un truc de martien"

Devant un tel scénario, personne, pas un joueur n'a pu quitter les travées de Wimbledon et lâcher les écrans des yeux. "C'est inimaginable, on ne sait pas si on doit rire ou pleurer", a réagi le prince du All England Club, Roger Federer, cloué comme tous ses collègues devant un poste de télévision. Gaël Monfils a lui parlé d'un "truc de martien". On n'était pourtant alors qu'à 24-24, au milieu du cinquième set. "Que dire? C'est très surprenant", a également réagi le Serbe Novak Djokovic alors que le score était de 35-35. "Tout le monde regarde ça dans les vestiaires, partout. Je suis impressionné par le fait que les deux tiennent leur service aussi facilement toute la journée. C'est incroyable. Peut-être qu'ils devraient se mettre d'accord pour jouer un tie-break à 50-50 (rires). Peu importe le vainqueur aujourd'hui, ils auront gagné tous les deux".

Pas sûr que John Isner et Nicolas Mahut soient du même avis. Tout au long de cette cinquième manche, à jamais gravée dans les annales, les deux hommes ont fait preuve d'une volonté hors du commun, d'une rage de vaincre surréaliste pour ne jamais baisser de rythme. Certes, les jambes ont semblé de plus en plus lourdes, notamment pour l'Américain, mais les deux protagonistes ont su trouver des ressources physiques et morales insoupçonnées pour ne jamais rien lâcher. L'Angevin a même réussi à effacer quatre balles de match, une à 9-8, deux autres à 33-32 et une à 59-58 avant que le juge arbitre ne décide pour la deuxième fois de les renvoyer aux vestiaires.

"C'est un champion, il faut que je lutte comme je ne l'ai encore jamais fait, on reviendra demain et on verra, mais c'est un moment incroyable. Je ne sais pas quoi dire, je ne sais pas combien d'heures on a joué", a commenté à la sortie du court un Mahut héroïque, après avoir déjà gagné 24-22 au set décisif de son deuxième tour de qualifications et comblé deux manches de retard au troisième. Le vainqueur retrouvera au deuxième tour le Néerlandais Thiemo De Bakker qui a battu le Colombien Santiago Gilardo... 16-14 au cinquième set. Une broutille comparée au monument du court 18... Mais une chose est sûre : ce match du 2e tour ne se jouera que vendredi.

. STATS du MATCH Mahut / Isner avant la 2e interruption : 10h de jeu total, 7h06 dans le 5e set.

Coups gagnants : 318 / 333
Fautes directes : 56 / 53
Aces : 94 / 98
Doubles fautes : 20 / 9
Balles de break converties/procurées : 1/3 / 1/12
Points gagnés au total : 449/428
Points gagnés sur service adverse : 105/438 / 95/439

. RECORDS BATTUS DANS CE MATCH :

Record du match le plus long en temps : 10 h avant la 2e interruption
Précédent : Roland Garros 2004 au 1er tour Fabrice Santoro bat Arnaud Clément, 6-4, 6-3, 6-7(5), 3-6, 16-14 en 6h33 sur 2 jours (4h39 et 1h54).

Record du match le plus long en jeux : 163 jeux avant la 2e interruption
Précédent : Tournoi de Varsovie 1966 Roger Taylor bat Wieslaw Gasiorek 27-29, 31-29, 6-4, en 126 jeux.

Record du nombre d'aces dans un match : 98 pour Isner avant la 2e interruption. Mahut suit avec 94.
Précédent : Ivo Karlovic en match de Coupe David face à la République Tchèque en 2009 : 78

Record du set le plus long : 7h06 et 118 jeux (59-59) avant la 2e interruption
Précédents : en simple, 31-29 dans le 2e set d'un match entre Roger Taylor et Wieslaw Gasiorek 27-29, 31-29, 6-4
En double, 49-47 entre Dick Leach / Dick Dell et Len Schloss / Tom Mazu au tournoi de Newport en 1967.

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