Elle a fait respecter son rang. Opposée à la modeste Grecque Valentini Grammatikopoulou, 269e joueuse mondiale et repêchée des qualifications après le forfait d'Elise Mertens, Alizé Cornet a parfaitement lancé sa saison 2021 jeudi à Abou Dabi. La Française a dominé dans les grandes largeurs son adversaire (6-2, 6-2) en un peu plus d'une heure (1h12 précisément). Au 2e tour, la tâche sera sûrement plus ardue contre l'Espagnole Paula Badosa, 70e à la WTA.

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Pour Kristina Mladenovic en revanche, c'est déjà fini. Il faut dire que la 50e joueuse mondiale avait fort à faire d'entrée face à Garbine Muguruza qui l'a emporté en deux sets (6-2, 6-4) et 1h41 de jeu. Malgré un break d'entrée, la Française a rapidement subi la pression adverse, encaissant la bagatelle de 7 jeux consécutifs de 0-2 à 6-2, 1-0. Mais elle a eu le mérite de s'accrocher par la suite.

Mladenovic encore lâchée par son service

Mladenovic a ainsi encore été la première à s'emparer de la mise en jeu adverse à 3 partout dans la seconde manche. Les échanges se sont durcis et elle a clairement rivalisé du fond du court, mais elle n'a pas su pousser son avantage. Rejointe immédiatement, elle a craqué sur son ultime jeu de service en commettant 3 doubles fautes d'affilée (11 en tout) pour offrir la victoire à son adversaire. Dans des conditions rendues difficiles par le vent et qui n'ont pas aidé les deux joueuses à se relâcher - elles ont commis près de 60 fautes directes à elles deux -, la Française a toutefois affiché une belle résistance.

Muguruza domine Mladenovic

A noter qu'en début de journée, Sofia Kenin a également réussi ses débuts. L'Américaine, tête de série numéro 1, s'est imposée avec quelques difficultés toutefois dans le premier set contre la Chinoise Zhaoxuan Yang, 789e mondiale, en deux manches (7-6, 6-3) et quasiment deux heures passées sur le court. Kirsten Flipkens lui sera opposée lors de son prochain match. Cori Gauff n'a, quant à elle, pas fait de quartier face à la Norvégienne Ulrikke Eikeri (6-0, 6-1).

Kenin débute sa saison par une victoire

Parmi les autres favorites, pas de résultats contre l'ordre établi non plus : l'Ukrainienne Elina Svitolina (N.2) a battu l'Américaine Jessica Pegula 6-4, 6-3, la Tchèque Karolína Plísková (N.3) a écarté la Grèque Despina Papamichail 6-2, 7-6 (7/4) , la Bélarusse Aryna Sabalenka (N.4) s'est débarrassée de la Slovaque Polona Hercog 7-6 (7/5), 6-2 et la Kazakhe Elena Rybakina (N.6) n'a laissé aucune chance à l'Italienne Lucrezia Stefanini 6-1, 6-3.

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