Elle n’a pas pu réaliser la passe de trois. Après deux victoires encourageantes à Dubaï cette semaine, Caroline Garcia s’est arrêtée en huitième de finale mercredi face à Elise Mertens, 18e joueuse mondiale. Si la joueuse belge s’est montrée solide pour l’emporter sans difficulté majeure en deux sets (6-4, 6-2) en un peu plus d’une heure et demie (1h32 exactement), elle a aussi été bien aidée par une Lyonnaise peu inspirée. Il n’y a donc plus de Françaises dans le tableau du WTA 1000 émirati.
Garcia n’y arrive plus face à Mertens. Alors qu’elle avait remporté leurs trois premiers duels sur le circuit, elle a connu sa deuxième défaite consécutive contre la Belge en 2021. Mais si elle avait bien résisté lors du premier set en préparation de l’Open d’Australie à Melbourne, cette fois, la 47e joueuse mondiale a pu mesurer ce qui la séparait à l’heure actuelle du Top 20 mondial. Sans doute tendue, en manque de sensations, elle a accumulé les fautes directes et a en quelque sorte donné le bâton pour se faire battre.
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Garcia s'est précipitée

Pourtant, c’est bien elle qui avait pris le meilleur départ, breakant son adversaire la première. Mais elle n’a pas su confirmer cet avantage, et a même concédé quatre jeux consécutifs de 1-3 à 5-3, perdant le premier set dans la foulée. Et ce n’était que le début de ses ennuis, puisque Garcia n’a pas réussi à gagner le moindre jeu de service dans le second acte. Face à une Mertens très régulière, jouant souvent au centre et variant un peu à coups de slices, la Française s’est bien trop souvent précipitée à l’échange.
Malgré quelques belles séquences, Garcia a connu trop de bas et a manqué de patience pour construire ses points. Si elle a souvent eu l’initiative, elle a rarement trouvé la cible, ne remportant que 44 % des points derrière sa première (33 % dans la seconde manche). En quart de finale, Mertens se frottera quant à elle à une Jessica Pegula en feu en ce moment. L’Américaine, quart-de-finaliste à l’Open d’Australie et demi-finaliste à Doha la semaine dernière, n’a fait qu’une bouchée de Karolina Pliskova plus tôt dans la journée (6-0, 6-2).
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