Petite surprise ce lundi à Shenzen. Franchement discrète depuis son sacre à Wimbledon en juillet dernier, Simona Halep a réussi à dominer la jeune révélation canadienne Bianca Andreescu (4e), lauréate de l'US Open, au terme d'un duel très accroché (3-6, 7-6 [8/6], 6-3) de plus de 2h30 lors de la 2e journée du Masters WTA.

Désormais classée 5e à la WTA, Halep, finaliste du Masters en 2014 et sacrée à Wimbledon cette année, est passée tout près de la défaite, écartant une balle de match dans le tie break de la deuxième manche devant Andreescu (19 ans) qui dispute son premier Masters.

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Halep - Andreescu : les temps forts

La Roumaine (28 ans) a fait la différence grâce à son expérience sur les points importants et un bien meilleur rendement sur les balles de break (75% de réussite contre 43%) ainsi qu'une une grosse défense (57 balles de break sauvées).

Les deux joueuses ne s'étaient jamais rencontrées auparavant. Encore 178e mondiale fin 2018, Andreescu a connu une ascension exceptionnelle cette année avec hormis l'US Open des victoires à Indian Wells et Toronto.

Auparavant, dans ce groupe violet, l'Ukrainienne Elina Svitolina, 8e joueuse mondiale et tenante du titre, avait frappé un grand coup dès son premier match en battant la Tchèque Karolina Pliskova, 2e mondiale, battue 7-6 (14/12), 6-4.

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