La numéro trois mondiale japonaise Naomi Osaka et la Bélarusse Victoria Azarenka se sont retirées sur blessure samedi à Melbourne de tournois préliminaires à l'Open d'Australie. Ces retraits s'ajoutent à ceux de Serena Williams et de Simona Halep.
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La joueuse japonaise, qui a remporté le dernier US Open et l'Open d'Australie de 2019, devait rencontrer la Belge Elise Mertens en demi-finale du Gippsland Trophy mais elle a déclaré forfait. "Désolé pour Tennis Australia et pour les fans de devoir me retirer aujourd'hui", a écrit Osaka sur le compte Twitter de la WTA. "J'ai une blessure tenace et avec la perspective de l'Open d'Australie à l'horizon je dois être prudente. J'ai hâte d'être en compétition la semaine prochaine", a-t-elle ajouté. L'Open d'Australie doit débuter lundi.
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Vendredi soir, Naomi Osaka avait paru en bonne forme dans son match contre la Roumaine Irina-Camelia Begu, qu'elle avait battu facilement 7-5, 6-1 en 76 minutes.

Inquiétude pour Halep

Serena Williams, pour sa part, avait déclaré forfait vendredi soir pendant sa demi-finale contre la numéro un mondiale Ashleigh Barty. Williams avait auparavant éliminé sa compatriote américaine Danielle Collins 6-2, 4-6, 10-6 dans le Yarra Valley Classic, mais elle s'est retirée quelques heures plus tard bien qu'elle n'ait pas paru souffrir pendant la partie.
Azarenka, qui a remporté par deux fois l'Open d'Australie, a de son côté décidé ne de pas jouer son quart de finale avec Anett Kontaveit dans le Grampian Trophy en raison d'une blessure au dos.
Mertens rencontrera Ekaterina Alexandrova ou Kaia Kanepi en finale du Gippsland Trophy, alors que Barty sera opposée dans le match décisif du Yarra Valley Classic à Garbine Muguruza ou à Marketa Vondrousova.
Alors que les forfaits de Williams et d'Osaka semblent des mesures de précaution, il pourrait avoir davantage d'inquiétude pour la forme de Simona Halep. La numéro deux mondiale a été dominée 6-2, 6-1 par Alexandrova en quart de finale du Gippsland Trophy, où elle a semblé gênée par une blessure au dos. La Roumaine a porté un corset dorsal après avoir demandé des soins médicaux au cours du premier set.
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