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Kuznetsova tombe Sharapova

Kuznetsova tombe Sharapova
Par Eurosport

Le 22/03/2008 à 09:59Mis à jour

Svetlana Kuznetsova a réussi à mettre fin aux 18 victoires de rang de Maria Sharapova en la battant en demi-finale d'Indian Wells, samedi. Déjà finaliste l'an passé, la Russe, 3e mondiale, rencontrera Ana Ivanovic, 2e à la WTA et tête de série N.1. Object

WTA INDIAN WELLS - Demi-finales

Ana Ivanovic (SER/N.1) bat Jelena Jankovic (SER/N.3) 7-6(3), 6-3.

Svetlana Kuznetsova (RUS/N.2) bat Maria Sharapova (RUS/N.4) 6-3, 5-7, 6-2.

Ana Ivanovic et Svetlana Kuznetsova, têtes de série N.1 et 2 à Indian Wells, s'affronteront lors de la finale du tournoi californien. Si cette affiche semble démontrer une hiérarchie respectée, ne pas retrouver Maria Sharapova en finale est la principale information de ces demi-finales. La Russe était invaincue depuis le début de la saison, ayant enchaîné 18 victoires et remporté par le même coup deux titres à Melbourne et Doha, portant à 18 trophées son palmarès.

Ce rallye a été ainsi interrompu par Svetlana Kuznetsova, N.3 au classement WTA, après plus de deux heures de jeu. Cette dernière restait sur une défaite, la quatrième en sept matches face à sa compatriote, survenue lors des WTA Championships (5-7, 6-2, 6-2). Jamais Maria Sharapova, 5e mondiale, n'avait aussi bien commencé une saison. Même en 2006, année où la Russe de 20 ans s'est imposée en Californie pour l'unique fois de sa carrière. Sa première défaite de 2008 aura pour effet de marquer une pause forcée, afin de pouvoir "souffler" dans les semaines à venir : "Cette année a débuté à peine, et il y a encore tant de tournois à gagner. Je dois faire preuve d'intelligence en établissant mon calendrier à partir d'aujourd'hui. Je vais analyser tout cela avec mon équipe et établir mes priorités."

Premier titre en vue

Pour la première fois depuis 2000, les têtes de série N.1 et 2 s'affronteront en finale d'Indian Wells. A l'époque, la N.2, Lindsay Davenport, s'était imposée face à Martina Hingis en trois sets. Cette fois-ci, c'est Svetlana Kuznetsova qui sera dans la peau de l'outsider face à Ana Ivanovic. La Serbe, 2e mondiale, a pris le meilleur sur sa compatriote Jelena Jankovic, N.4 à la WTA après 1h25 de jeu. Ce sera la première fois que la tête de série N.1 disputera une finale à Indian Wells. Elle jouera pour le gain de son 6e titre en carrière et le premier de la saison, ayant été battue en finale de l'Open d'Australie début 2008.

Face à elle, Svetlana Kuznetsova a également l'occasion d'ouvrir son palmarès cette saison. Finaliste à Sydney et Doha, à chaque fois battue par Justine Henin et Elena Dementieva, la Russe tentera de décrocher son 10e titre en simple. Déjà finaliste l'an passé à Indian Wells, elle avait été battue par la Slovaque Daniela Hantuchova. Elle aura cette année l'occasion d'effacer toutes ses frustrations.

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