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Indian Wells : Le retour de Serena Williams écourté par Venus

Stoppée par Venus, Serena s'arrête là
Par AFP

Le 13/03/2018 à 06:52Mis à jour Le 13/03/2018 à 08:55

MASTERS INDIAN WELLS - Venus Williams n'a pas fait de sentiments face à sa soeur Serena lundi : elle l'a sèchement battue (6-3, 6-4) au 3e tour du tournoi d'Indian Wells qui marquait le retour à la compétition de l'ancienne numéro 1 mondiale après 14 mois d'absence.

Serena Williams a été sorti par sa soeur aînée au 3e tour du premier Masters 1000 de la saison. De retour sur le circuit après 14 mois d'absence, l'ancienne numéro 1 mondiale s'est incliné contre Venus 6-3, 6-4.

Après la tension et la nervosité de leur 29e duel sur le circuit WTA, une longue accolade au filet. "Ce n'était pas un match facile, mais cela fait du bien de jouer des matches de cette intensité, même si je ne joue pas au niveau que j'aimerais", a avoué Serena Williams.

La cadette des soeurs Williams n'a rien pu faire face à son aînée, 8e mondiale. Fébrile et à court de compétition, elle a perdu son service au sixième jeu du premier set et a concédé la première manche en 36 minutes sur un jeu blanc.

Serena Williams bei Indian Wells

Serena Williams bei Indian WellsGetty Images

La joueuse aux 23 titres du Grand Chelem a très mal débuté le second set en perdant à deux reprises sa mise en jeu pour être menée 3 à 0. Mais dos à mur, elle s'est rebellée et a retrouvé brièvement les coups et la rage de vaincre qui en font l'une des meilleures joueuses de l'histoire.

" Niveau déjà élevé"

Elle est revenue à 3-2, a repoussé avec un retour gagnant une balle de match à 5-3, puis a pris le service de son aînée (5-4), avant de capituler sur une énième faute directe. "Même si je n'ai pas joué depuis plus d'un an, je suis déçue d'avoir perdu. Je ne serai pas la joueuse que je suis si je disais le contraire, j'ai encore du travail qui m'attend, mais je sais que je peux y arriver", a-t-elle insisté.

A 36 ans, l'Américaine tente sans doute le retour au plus haut niveau le plus compliqué de sa carrière : elle n'était plus apparue sur le circuit féminin depuis l'Open d'Australie 2017 qu'elle avait remporté.

Serena et Venus Williams le 5 mars 2018

Serena et Venus Williams le 5 mars 2018Getty Images

Elle avait ensuite annoncé qu'elle était enceinte et avait mis un terme à sa saison. Après la naissance de sa fille, Alexis Olympia, en septembre, elle avait tenté de faire son retour à l'Open d'Australie 2018, avant de se raviser et de révéler que son accouchement avait été suivi de graves complications médicales.

"Son niveau de jeu est déjà très élevée, la différence entre elle et moi, c'est que j'ai joué plus de matches depuis un an", a souligné Venus. En 8e de finale du tournoi, Venus Williams retrouvera la tête de série numéro 21 du tournoi, Anastasija Sevastova.

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