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Maria Sharapova tombe dans le piège Naomi Osaka

Pour son retour en Californie, Sharapova a vite déchanté
Par AFP

Le 08/03/2018 à 08:40Mis à jour Le 08/03/2018 à 10:06

INDIAN WELLS - La Russe Maria Sharapova, ancienne N.1 mondiale, n'a pas trouvé de solutions face à la Japonaise Naomi Osaka, victorieuse en deux sets (6-4, 6-4) au 1er tour du tournoi d'Indian Wells, dans la nuit de mercredi à jeudi.

Pour son retour à Indian Wells après trois années d'absence, Maria Sharapova n'a pas fait d'étincelles : l'ancienne N.1 mondiale a chuté dès son entrée en lice face à la Japonaise Naomi Osaka. Sharapova ne sera restée qu'un peu plus de 90 minutes sur le Central d'Indian Wells où elle avait été sacrée en 2006 et 2013

La Russe, 41e mondiale, a été débordée par la puissance et l'aplomb de son adversaire, 44e au classement WTA. Osaka a débuté leur duel pied au plancher pour mener 4-1, avant que Sharapova, privée des éditions 2016 et 2017 du tournoi californien à cause d'une blessure à un poignet et de sa suspension pour dopage, ne retrouve ses repères. Mais revenue à 4-4, Sharapova, 30 ans, a fait preuve de fébrilité et multipliait les fautes directes pour laisser son adversaire remporter la première manche.

" Je la regardais à la télé quand j'étais petite"

Dans le second set, les deux joueuses sont restées dos à dos jusqu'au huitième jeu et c'est encore Sharapova, en grande difficulté sur son service (6 double fautes), qui a craqué la première. "Je voulais vraiment bien faire dans ce tournoi, je voulais aller loin, mais il faudra attendre l'année prochaine", a insisté Sharapova.

"C'était un honneur de l'affronter, je la regardais à la télé quand j'étais petite", a souri Osaka, 20 ans. Au prochain tour, elle sera opposée à une autre cliente, la Polonaise Agnieszka Radwanska, ancienne N.2 mondiale, désormais 32e au classement WTA.

Naomi Osaka face à Maria Sharapova à Indian Wells (7 mars 2018)

Naomi Osaka face à Maria Sharapova à Indian Wells (7 mars 2018)Getty Images

La première journée a été fatale à la Canadienne Eugenie Bouchard (N.116), bénéficiaire d'une wild-card et éliminée par l'Américaine Sachia Vickery, 100e au classement WTA, en deux sets (6-3, 6-4). L'Américaine Amanda Anisimova n'a pas été impressionnée par sa première participation à l'un des plus importants tournois du circuit. La lauréate de l'US Open junior en 2017, 16 ans, a surclassé la Française Pauline Parmentier (N.94), 6-2, 6-2. La prochaine adversaire de la 149e mondiale sera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova.

Le grand retour de Serena Williams

Jeudi, le public d'Indian Wells assistera au retour très attendu de la reine Serena Williams qui disputera son premier match depuis l'Open d'Australie 2017. L'ancienne N.1 mondiale, devenue mère pour la première fois en septembre dernier, n'a plus de classement WTA et sera opposée à la Kazakhe Zarina Diyas, 53e mondiale, qu'elle a toujours battue en deux confrontations.

"Je suis prête à entrer sur le terrain pour voir ce qui va se passer, je sais qu'il va y avoir des petits contretemps, je m'y suis préparée", a résumé Williams qui, à 36 ans, a fait des tournois du Grand Chelem sa priorité pour 2018.

Serena Williams of the United States reacts duirng her match against Shuai Zhang of China during the Tie Break Tens at Madison Square Garden on March 5, 2018 in New York City.

Serena Williams of the United States reacts duirng her match against Shuai Zhang of China during the Tie Break Tens at Madison Square Garden on March 5, 2018 in New York City.Getty Images

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