La série noire continue pour Kristina Mladenovic aux antipodes. Si l'on met de côté la victoire en finale de Fed Cup lors de laquelle elle avait été exceptionnelle, la Française n'a plus gagné un match sur le sol australien sur le circuit WTA depuis cinq ans. Dimanche, la tête de série numéro 15 du Yarra Valley Classic, l'un des 3 tournois WTA 500 de Melbourne préparatoires à l'Open d'Australie, s'est inclinée face à l'Américaine Jessica Pegula, 64e à la WTA, en deux sets (6-4, 6-1) et 1h22 de jeu.

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Après une bonne mise en route, Mladenovic a malheureusement vite perdu le fil, ne sauvant que 2 des 14 derniers jeux. Comme souvent, son service lui a causé bien des soucis avec 8 doubles fautes pour 1 ace (elle a gagné moins de 50 % des points sur première comme sur seconde balle). Pour couronner le tout, elle a aussi semblé souffrir du coude droit puisqu'elle a fait appel à la kiné pour se faire manipuler. Déjà battue au 1er tour à Abu Dhabi par Garbine Muguruza, elle court toujours après sa première victoire sur le circuit depuis le 1er tour de l'US Open.

Une semaine d'entraînement pour combler les manques

Fiona Ferro n'a pas pu faire beaucoup mieux. La numéro 1 tricolore, qui disputait son premier match en 2021 après avoir déclaré forfait au dernier moment aux Emirats, a dû baisser pavillon (6-2, 7-5) en 1h43 contre une autre représentante de la bannière étoilée : Shelby Rogers, 60e joueuse mondiale. La native de Libramont en Belgique a connu un début de partie très difficile, ne gagnant qu'un des 19 premiers points et laissant vite filer la première manche.

Mais elle s'est rebellée dans la seconde qu'elle semblait destinée à remporter aisément. Ferro menait ainsi 5-1 avant le trou noir : 6 jeux concédés d'affilée et donc le match. Les deux Françaises manqueront donc vraisemblablement de compétition et de rythme avant le début de l'Open d'Australie. Mais en s'entraînant toute la semaine, elles auront aussi l'opportunité de travailler sur leurs manques et peut-être de limiter le risque de blessures. A noter enfin que Venus Williams a, elle, remarquablement joué pour son premier match à Melbourne. La quadragénaire a écrasé la Néerlandaise Arantxa Rus en deux sets (6-1, 6-3) et à peine plus d'une heure (1h05 précisément).

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