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Watson, une victoire historique

Watson, une victoire historique
Par AFP

Le 14/10/2012 à 10:15Mis à jour Le 14/10/2012 à 17:01

Heather Watson est devenue la première Britannique depuis 1988 à remporter un tournoi sur le circuit WTA en dominant Chang Kai-Chen en finale à Osaka (7-5, 5-7, 7-6). A seulement 20 ans, elle succède à sa compatriote Sara Gomer, qui avait triomphé de l'Open de Californie.

Heather Watson est entrée dans l'histoire. La joueuse de 20 ans a remporté le premier titre de sa carrière dimanche à Osaka, en battant en finale la Taïwanaise Chang Kai-Chen (7-5, 5-7, 7-6), devenant la première Britannique à s'imposer sur le circuit WTA depuis 24 ans et la victoire de Sara Gomer lors de l'Open de Californie à Aptos en 1988. Aucune joueuse britannique n'était parvenue en finale d'un tournoi WTA depuis 22 ans et Laura Robson à Guangzhou.

Watson, 71e mondiale, a remporté trois titres ITF à Wrexham, Toronto en 2010 et à Frinton en 2009. Elle avait gagné sa place en finale aux dépens de la Japonaise Misaki Doi en deux sets 7-6, 7-5, après plus de deux heures d'un match disputé, dont elle avait remporté les huit derniers points. Chang, 134e mondiale, avait réalisé l'exploit de sortir en demi-finale l'Australienne Samantha Stosur, tête de série N.1, en trois sets (6-4, 4-6, 7-6) et deux heures et 23 minutes.

Watson, qui, tout comme son adversaire Kai-Chen disputait là sa première finale WTA, a gaspillé une balle de match en faisant une double faute alors qu'elle menait 5-4 après avoir enlevé le premier set. Elle a sauvé ensuite quatre balles de match dans le dernier set avant de l'emporter au jeu décisif (7-5, 5-7, 7-6). En lice également en double avec la Japonaise Kimiko Date-Krumm, la Britannique n'a pas réussi le coup double contre la paire américaine Raquel Kops-Jones et Abigail Spears, finalement vainqueur (6-1, 6-4).

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