Kristina Mladenovic carbure à plein régime à Saint-Pétersbourg. La Française avait déjà cueilli une Venus Williams (6-3, 6-1) fatiguée jeudi en huitièmes de finale. Vendredi, elle a remis le couvert en dominant en deux sets (6-1, 6-4) Roberta Vinci, tête de série numéro 6, 21e mondiale et surtout tenante du titre, pour se hisser dans le dernier carré du tournoi russe.
En deux jours, face à ces deux joueuses, Mladenovic n'aura donc perdu que neuf jeux ! Face à Vinci, elle a démarré son quart de finale en trombe. "J'ai réussi une très bonne entame, particulièrement au service", a-t-elle souligné sur le court à l'issue de la rencontre. Après avoir mené 6-1, 2-0, la suite s'est toutefois avérée un peu plus compliquée pour "Kiki", l'Italienne ayant commencé à mieux jouer, notamment en retour de service.
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La porte de la finale ouverte ?

"Le match a été presque parfait, sauf la fin", a estimé Mladenovic qui, après avoir réussi le break à 4-4, a eu un mal fou à conclure. Il lui a fallu attendre sa troisième balle de match et un passing de coup droit impeccable pour mettre un terme définitif aux débats. C'est une bonne semaine pour la Française qui, cette saison, avait été éliminée au premier tour à Hobart puis à l'Open d'Australie. 51e mondiale, elle est assurée de gagner au minimum six places.
Mais ce n'est peut-être pas fini puisque sa route s'est dégagée vendredi avec le forfait de la tête de série numéro un, Simona Halep, qui a laissé filer en demies la jeune Russe Natalia Vikhlyantseva. A quelques jours de son 20e anniversaire, Vikhlyantseva va intégrer le Top 100 grâce à sa semaine à Saint-Pétersbourg. Mladenovic connait Vikhlyantseva, puisqu'ellel'a déjà affrontée l'an dernier, sur gazon, à 's-Hertogenbosch, avec une victoire difficile en trois sets à la clé. "C'est une joueuse en pleine progression, ce ne sera pas évident", a avancé la Française, prudente.
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