Naomi Osaka s'est rassurée. Après plus de deux mois sans compétition depuis sa défaite au premier tour de Roland-Garros en raison d'une blessure persistante au tendon d'Achille, l'ancienne numéro une mondiale a parfaitement réussi son retour aux affaires dans la nuit de mardi à mercredi, lors du premier tour du tournoi sur dur de San Diego.
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Opposée à la jeune chinoise de 19 ans, Zheng Qinwen, Naomi Osaka n'aura pas toujours été parfaite, loin de là, mais elle a su retrouver du rythme au bon moment pour remporter son match en trois sets : 6-4, 3-6, 6-1. Si elle n'a pas encore retrouvée toute l'étendue de son talent, l'essentielle n'était pas là pour la Japonaise. "C'est vraiment cool de revenir jouer. Je n'ai pas joué depuis le mois de mai, je ne le savais pas. Quelqu'un me l'a dit. C'est vraiment bien d'être de retour", a simplement déclaré Osaka au terme de sa victoire.
Je suis vraiment heureuse
Cette rencontre marquait également le retour de son père, Leonard François, comme entraîneur. Depuis deux ans, Naomi Osaka travaillait avec Wim Fissette. "C'est bon pour lui d'être de retour parce qu'il me fait toujours sourire. Je suis vraiment heureuse", s'est confiée Osaka.
Lors du deuxième tour, un tout autre test se présentera face à Naomi Osaka. L'ancienne numéro un mondiale, aujourd'hui classée 41e, rencontrera l'Américaine Coco Gauff (18 ans), finaliste de Roland-Garros cette année, qui a sèchement battu l'Ukrainienne Anhelina Kalinina en deux sets 6-1, 6-0.
(Avec AFP)
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