La Danoise Caroline Wozniaki et l'Allemande Angelique Kerber, respectivement N.2 et 3 mondiales, se sont qualifiées facilement pour le 2e tour du tournoi WTA de Wuhan, déterminant dans la course au Masters, alors que la Roumaine Simona Halep a été éliminée d'entrée et pourrait perdre sa place de N.1 mondiale en fin de saison. "C'était très dur de commencer le match... (1er set perdu 6-0 face à la Slovaque Cibulkova). Mais, comme je ne voulais pas abandonner, je me poussais à donner le meilleur de moi-même", a réagi Halep, battue également d'entrée à l'US Open.
La Roumaine, qui disputait son premier match depuis Flushing Meadows, s'est blessée au dos lors d'un entraînement dimanche et n'avait pas totalement récupéré avant d'affronter Dominika Cibulkova qui s'est imposée 6-0, 7-5. En dépit de la défaite, la deuxième manche a donné à Halep des raisons d'espérer en des jours meilleurs: "C'était serré dans le deuxième set. Ce match m'a donné de la confiance sur mon niveau de jeu qui est vraiment, vraiment bon!" Halep espère récupérer totalement de sa blessure "dans quelques jours".
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Un peu plus tôt, Wozniacki, sacrée à l'Open d'Australie en début d'année, n'a pas été troublée par la Suédoise Rebecca Peterson, 61e, avalée 6-4, 6-1. Au prochain tour, la Danoise affrontera la championne olympique Monica Puig, tombeuse d'Aliaksandra Sasnovich (6-2, 6-2). Un bon parcours à Wuhan permettrait à Wozniacki de s'assurer une place au Masters féminin de Singapour (21-28 octobre), qu'elle a remporté l'année dernière. Kerber, elle, est déjà assurée d'un billet pour le Masters. Libérée, elle a aussi franchi l'obstacle du premier tour face à Madison Keys (6-0, 4-1), contrainte à l'abandon en raison d'une blessure à un genou. Largement dominée dans le premier set, l'Américaine, demi-finaliste à Roland-Garros et à l'US Open cette année, a jeté l'éponge dans le second, alors qu'elle était déjà menée 4-1. Enfin, la Française Caroline Garcia, tenante du titre, a laissé filer une balle de match avant de s'incliner devant la Tchèque Katerina Siniakova 3-6, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4).
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