Sébastien Rogues et Matthieu Souben (Primonial), vidés mais heureux. Le tandem, associé pour la seconde fois sur la course en double, a laissé éclater sa joie après avoir été le premier des 75 bateaux encore en course (sur 79 au départ) à couper la ligne dans la baie de Fort-de-France, à 21h54 lundi heure locale (2h54, heure de Paris). Ils remportent ainsi la course dans la catégorie des Ocean Fifty (multicoques de 15 m), l'une des quatre classes de voiliers engagées sur la course. Les organisateurs ont mis en place trois parcours différents en fonction de la classe du bateau pour permettre une arrivée relativement groupée.
"C'est beaucoup de bonheur, on est heureux des efforts qu'on a fournis pendant quinze jours. C'est génial ! C'est des moments rares dans une vie, et ça, ça n'a pas de prix", a lancé un large sourire aux lèvres Rogues, qui répondait aux journalistes depuis son bateau amarré au ponton éclairé par la pleine lune et en l'absence de public en raison du couvre-feu en vigueur en Martinique.
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Jeu d'échecs
Les deux marins sont arrivés avant les bateaux les plus rapides du monde, les Ultimes (maxi-trimaran volant de 32 m de longueur), qui ont un parcours un tiers plus long que les Ocean Fifty, et dont l'actuel leader, le tandem Franck Cammas/Charles Caudrelier (Maxi Edmond de Rothschild) est attendu à partir de la mi-journée mardi (heure de Paris).
"Ça fait toujours plaisir d'arriver avant les Ultimes, faut le dire ! Ils n'avaient vraiment pas le même parcours que nous et, de toutes façons, ça reste les plus beaux bateaux du monde avec les meilleurs marins du monde. Ça, ça ne changera pas. Mais il y a peu de chance dans la vie où tu peux gagner la Jacques Vabre et encore moins la gagner devant les Ultimes alors peut-être que celle-là, ce sera la seule de notre vie", s'est réjoui Rogues. La course a été éreintante, physiquement mais aussi psychologiquement en raison de la dimension stratégique qui a prévalu dès le départ du Havre et pour l'ensemble de la flotte de cette quinzième édition.
"Cette Transat Jacques Vabre a été plus longue que prévue, on s'est tous fait un peu surprendre, c'était beaucoup d'engagement psychologique. On n'a pas eu les grandes tempêtes de novembre à traverser dans le golfe de Gascogne mais par contre ça a été très stratégique, le jeu d'échecs sur l'Atlantique a commencé dès Ouessant, donc très tôt. Du coup, on a laissé énormément d'énergie là-dedans", a résumé Souben. Les deuxième et troisième de la classe Ocean Fifty (sept bateaux) sont attendus également dans la nuit de lundi à mardi.

Mesure de sécurité

Une fois les marins débarqués, les bateaux sont mis en sécurité dans un autre endroit que le village de la course à la suite d'une décision prise lundi soir par la directrice générale Caroline Caron. "Nous avons eu une alerte émanant d'un possible rassemblement qui pourrait potentiellement voir des dégradations qui peut-être n'existeront jamais parce que, comme on voit, c'est très calme, on n'a pas de signaux d'urgence", a expliqué Mme Caron.
La décision a été prise à la suite de la manifestation qui s'est déroulée, sans incident, sur l'île lundi, à l'appel d'organisations syndicales protestant notamment contre l'obligation vaccinale des soignants. Certains manifestants sont notamment entrés dans le village de la course. L'installation du village d'arrivée de la Transat Jacques Vabre à Fort-de-France avait fait l'objet de critiques de la part de mouvements anticolonialistes. Après les Ultimes, les projecteurs seront sur les Imoca (les bateaux du Vendée Globe, monocoque de 18 m), dont le podium se jouera a priori dans la journée de jeudi, puis sur les Class 40 (monocoques de 12 m), attendus le 30 novembre.
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