La France a joué à se faire peur. Pour leur quatrième match du tournoi de qualification olympique (TQO), les Bleus ont dominé l'Australie en quatre manches (25-22, 25-18, 16-25, 44-42) avec un niveau de jeu inconstant, sinon décevant. Les hommes de Laurent Tillie ont dû batailler ferme lors des deux dernières manches pour venir au bout d'une sélection australienne vaillante.
"On ne joue pas très bien, mais on prend les trois points, c'est le plus important", a commenté sur L'Equipe21 l'attaquant Earvin Ngapeth. Car les Bleus sont désormais bien placés pour obtenir leur billet pour Rio. "Physiquement, depuis le début (du TQO), au bout du 2e set on est moins précis", a reconnu Ngapeth.
Nations League - League Round
Carton plein pour les Bleus
26/06/2022 À 08:12
Si bien que l'Australie a largement dominé le 3e set et failli faire revivre au Team Yavbou le calvaire du match contre la Pologne dimanche, perdu au tie break. Car dans le 4e set, sous l'impulsion de leur pointu Paul Carroll qui a fait "beaucoup de misère" aux Bleus, selon Tillie, les Australiens ont obtenu plusieurs balles de set.

Eviter de penser à Rio

Mais les Français ont tenu le choc et leur joie à la fin de la rencontre illustrait bien leur soulagement. "Ca a été un match très étrange, avec beaucoup de pression et de stress, selon Tillie. Ils ont eu de la réussite en fin de match quand nous on voulait jouer en force... Heureusement, on a eu un éclair de lucidité pour remporter ce 4e set si important."
Si important car désormais les Bleus ont un pied à Rio. "On va éviter de le penser... On avance dans le bon sens et on va essayer de continuer pour mettre les deux pieds à Rio", a commenté le central Nicolas Le Goff, auteur de l'attaque victorieuse. Son entraîneur est encore plus direct: "il nous faut encore deux victoires, c'est sûr", a affirmé Tillie alors que les Bleus doivent encore affronter le Canada jeudi, le Venezuela samedi et le Japon dimanche.
"Le danger contre le Canada, c'est nous, a prévenu Ngapeth. Il faut qu'on soit très très concentrés". A l'issue de cette compétition à 8 équipes disputée sous la forme d'un championnat, les trois premiers et le meilleur Asiatique iront aux JO. Si le qualifié asiatique termine sur le podium, le quatrième du tournoi ira aussi au Brésil.
Nations League - League Round
Les Bleus enchaînent face au Canada
11/06/2022 À 07:44
Championnat d'Europe
Les Bleus tombent de haut
13/09/2021 À 18:43