Ford WRT

Latvala, enfin !

Latvala, enfin !
Par AFP

Le 13/11/2011 à 16:17Mis à jour Le 13/11/2011 à 16:21

Jari-Matti Latvala (Ford WRT) a bénéficié des abandons de son coéquipier Mikko Hirvonen (Ford WRT) vendredi et de Sébastien Loeb (Citroën WRT) dimanche pour aller cueillir sa seule victoire de la saison, au pays de Galles.

Jari-Matti Latvala (Ford WRT) a remporté le Rallye de Grande-Bretagne, dimanche près de Cardiff, une victoire facilitée par l'abandon de Sébastien Loeb (Citroën WRT) à la suite d'un accident de la route, alors que le Français était 2e du rallye. Au moment de l'accident de Loeb, le Finlandais était en tête du rallye, avec plus de sept secondes d'avance sur le Français. Il termine avec près de quatre minutes d'avance sur les Norvégiens Mads Ostberg, 2e, et Henning Solberg, 3e, dans des Ford Fiesta de l'écurie Stobart.

Loeb était de toute façon assuré de son 8e titre mondial consécutif, après l'abandon vendredi de Mikko Hirvonen (Ford WRT), son dernier rival pour le titre. Il avait gagné les trois dernières éditions de ce rallye, de 2008 à 2010. Ni Loeb ni Daniel Elena, son copilote, n'ont été blessés dans le choc contre une voiture conduite par des Espagnols et qui arrivait en face d'eux sur une route étroite et fermée, 1 km après l'arrivée de la 18e épreuve spéciale, dimanche en début de matinée. Personne n'a été blessé non plus dans cette voiture, le choc ayant eu lieu à allure réduite.

Latvala, 26 ans, remporte pour la première fois ce Rallye de Grande-Bretagne et c'est la 5e victoire de sa carrière en WRC. Il n'avait plus gagné depuis la Finlande 2010 et s'était sacrifié en Australie pour offrir la victoire à son coéquipier Hirvonen.

Ford sauve l'honneur en remportant une 3e victoire cette saison, après la Suède (triplé) et l'Australie (doublé), au terme d'une saison frustrante pour le constructeur américain qui n'a toujours pas décidé ou annoncé s'il continuait ou non son programme officiel en WRC en 2012.

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