Enfin du suspense !

Enfin du suspense !
Par AFP

Le 03/04/2009 à 17:20Mis à jour

Le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford WRT) a remporté la première étape du rallye du Portugal en signant un seul des sept temps scratchs. Il devance respectivement de 15 et 18 secondes les Citroën WRT de Dani Sordo et Sébastien Loeb. Pour son retour, Marcus Grönholm (Subaru Impreza) est 4e à 25.9 sec.

Mikko Hirvonen (Ford Focus) était en tête du rallye du Portugal devant les Citroën C4 de Dani Sordo et Sébastien Loeb, vendredi soir à Faro, au bout d'une 1re journée très animée que Marcus Grönholm, pour son grand retour en WRC, a terminée à la 4e place provisoire. Le grand Finlandais, dans sa Subaru rebaptisée Prodrive, le nom de l'écurie de David Richards, a signé quelques jolis chronos et même occupé brièvement la 2e place du rallye, derrière Sordo, en profitant de quelques petites erreurs des uns et des autres, Loeb compris. Finalement, Hirvonen, quatrième leader de cette longue journée entamée jeudi soir par la super-spéciale de l'Estadio Algarve, l'est resté jusqu'au bout: "18 secondes d'avance sur Seb, ce n'est certainement pas assez, mais j'ai préféré les garder, même si cela m'obligera à ouvrir la route samedi", a dit le successeur de Grönholm chez Ford.

"Hirvo" est rentré à Faro avec des pneus arrière usés jusqu'à la corde. "Vous roulez beaucoup trop vite", a plaisanté Daniel Elena, le copilote de Loeb, après avoir examiné de plus près l'état des gommes italiennes de ses grands rivaux. Sordo a eu le même problème qu'Hirvonen, des pneus arrière très entamés après deux boucles de trois spéciales disputées sur un sol très abrasif, en plein soleil, devant des dizaines de milliers de spectateurs ravis. Leader à midi, le jeune Espagnol a aussi fait la même erreur que Loeb dans l'ES2 (Ourique 1), exactement au même endroit, quelques heures plus tard, dans ce qui était alors l'ES5 (Ourique 2): un freinage trop tardif, un tout-droit, et quelques secondes à attendre que la poussière se dissipe avant d'enclencher la marche arrière, pour ne pas tomber dans le fossé.

17 tonneaux au pays du Porto

Leader éphémère jeudi soir, Henning Solberg (Ford Focus) a d'abord reculé de la 1re à la 10e place, en une seule spéciale (ES2), puis a limité les dégâts. Pendant ce temps, son frère Petter se crachait dans les gants pour conserver la 5e place dans sa Xsara de collection, victorieuse en Corse en 2001. Quant à Jari-Matti Latvala, meilleur temps dans l'ES2 et l'ES3, il a encore détruit une Ford Focus, dans l'ES4, alors qu'il menait le rallye, et établi un nouveau record de tonneaux (17) au pays du Porto. Une "super-latvalade" qui va encore une fois compliquer la tâche de Ford et surtout d'Hirvonen, pourchassé par deux chevrons sauvages.

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